士每拿的殉道者 
坡旅甲(Polycarp of Smgrna 約70-155年)又譯波利卡普,是使徒約翰的學生,也是伊格納丟(Ignatius)的朋友、愛任紐(Irenaeus St.)的老師。他是最後一位經使徒帶領過的信徒,自幼跟從使徒約翰,並與那些親眼見過主、親耳聆聽過主教誨的人來往甚密。後來坡旅甲作士每拿主教達半個世紀之久。

坡旅甲為人純樸、慈祥、謙卑,事奉上盡力、盡忠,信仰上持守使徒統緒,對異端毫不妥協,與使徒約翰一樣憎恨諾斯底主義。特別與當時的馬吉安派針鋒相對。一次,坡旅甲到羅馬訪問,在路上碰到馬吉安。二人本來熟識,但坡旅甲不想理睬馬吉安,馬吉安攔住他問:“坡旅甲,你不認識我了嗎?”坡旅甲回答說:“當然認識,我知道你是誰,你就是撒旦的長子。”從此事可見他對異端的深惡痛絕。

主後138-161年,羅馬皇帝安東尼•庇烏(Autonius Pius)在位,雖然他的治理較溫和,但對教會仍採取迫害的政策,坡旅甲因堅守信仰被捕。當時,逼迫臨近,弟兄姐妹出於愛心苦苦相勸,總算說服執意留下來的坡旅甲出城暫避。於是幾個弟兄陪他到一個小村莊,在那裡他們日夜以祈禱為事。由於被人出賣,羅馬兵丁找到了坡旅甲的住處,他本可以逃走,但他不願意這樣做,只是安靜地對眾人說:“願主的旨意成全。”

早在被捕的三天前,坡旅甲在禱告中見到異象,看到自己的枕頭著火燃燒,他明白了主的旨意,就對弟兄姐妹說:“我這次必要死於火刑。”因此,他非常平靜,不但好言相待氣勢洶洶的兵丁,還為他們擺上飯食。臨行前,他要求抓他的兵丁給他一個小時時間禱告,得到允許後,他站立仰天,為教會、為眾人、為那些逼迫他的人禱告兩個小時之久,在場的人無不為之感動,有些兵丁甚至懊悔前來逮捕這位慈愛的老人。

當坡旅甲被帶到示每拿城的時候,恰好羅馬警探長希律和他父親尼克特乘車路過,二人遂請他上車,對他說:“你只要尊凱撒為主,向他獻祭,就可以保全性命,這對於你的信仰有什麼妨礙呢?”

坡旅甲只是報以沈默,二人再三逼問,坡旅甲斬釘截鐵地說:“我決不會聽從你們的勸告。”希律惱羞成怒,一把將坡旅甲推下車,他的腳踝骨被跌傷。羅馬兵丁不顧坡旅甲的傷痛,不加審問就將坡旅甲帶到鬥獸場。這時,在場的弟兄姐妹聽到天上有聲音說:“坡旅甲,當剛強壯膽作大丈夫。”這一聲音堅固了坡旅甲為主殉道的心志。

示每拿總督仍不放過勸說的機會,威逼利誘說:“只要你辱罵基督,我就釋放你。”坡旅甲斬釘截鐵地說:“八十六年來,我一直事奉衪,衪從未虧負過我,我怎能褻瀆、辱罵我的救贖主呢?我是基督徒,衪是我生命中的王!”這句千古流芳的名言激勵著 神的兒女們更好地為主而活。

總督最後恐嚇他說:“你若再不悔罪,我就把你喂野獸,你若不怕野獸,我就用火燒死你。”

坡旅甲說:“讓野獸來吧!……你想用轉瞬即熄的火來恐嚇我嗎?你知不知道,當末日審判之時為惡人預備的永火?來吧,按你的意思行吧!何必等待呢?”總督無奈,轉向群眾說:“坡旅甲承認他是基督徒了。”

群眾喊叫說:“燒死他!”

於是,木材堆了起來,當劊子手要把他用釘子釘在木樁上時,他拒絕了,說:“不用了,那加給我力量的必能幫助我堅立柱前,比釘子釘得還牢靠。”當烈火點燃之際,坡旅甲向主感謝說:“主啊,全能的 神,我讚美你,感謝你賜給我這一天,這一刻,讓我配得和那些為你殉道的眾聖徒同列,能飲耶穌基督的杯,並進入你那榮耀、永不損壞的國度。如今我願把自己擺在你面前,求你悅納……願榮耀歸於你、聖子、聖靈,從今直到永遠,阿門!”

烈火中的殉道者如精金一般,不為所害,劊子手十分驚慌,拿槍刺坡旅甲燒著的身體,血水噴出,竟把火澆滅。殘忍的總督不甘心讓信徒收殮坡旅甲的屍體,又讓人點火焚燒,大火熄滅之後,弟兄姐妹收取了坡旅甲的骨灰,當作寶貝珍藏起來。

這一天是主後155年2月23日

王明道

 

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