使徒的苦杯
主耶穌基督爲成就 神的救恩計劃,甘願捨身爲全世界人類贖罪,被釘死在十字架上。那些跟隨主的門徒,在他被捉拿之際,大多數都懼怕逃走。但在主耶穌流血贖罪的大愛激勵下,及復活升天的明證下,這些人不但到普天下去傳福音,見證耶穌基督是 神,其至爲主犧牲,完成了把基督與基督教連結在一起的使命,就好像一粒麥子,落在地裡死了,結出許多子粒來。

雖然聖經中並非詳載使徒們傳道和殉道的事迹,我們卻可在許多“經外作品”或教會遺傳中,追尋這些可歌可泣的故事。十二使徒中除賣主的猶大自殺及約翰安然去世之外,其餘的使徒都喝下了主的苦杯,榮耀而勇敢爲主捐驅,開殉道之先河。

 

雅各

西庇太的兒子,使徒約翰之兄;當時被稱爲“大雅各”。在與主第一次相遇大約十七年後,這位緘默的使徒,成爲教會的領袖。聖經記載:“希律王下手苦害教會中幾個人,用刀殺了約翰的哥哥雅各。”(徒十二:1-2)雅各就成了第一位殉道的使徒。相傳在他殉道之前,那些作假見證害他的人,見他喜樂盈溢,宛如英雄凱旋,毫無畏懼,乃深信真 神基督必與他同在,竟感動了一位審判官與他一同受死。

 

約翰

約翰在十字架下受耶穌特別付託,照顧母親馬利亞,可見他確是主耶穌所愛的使徒。自從五旬節聖靈降臨之後,約翰、彼得和主的肉身兄弟雅各三人成爲耶路撒冷教會的柱石(加二:9)。約翰所寫的五卷書信,皆被列入新約正典裡。啓示錄就是他被充軍到拔摩海島之後,把所看到的異象記錄而成,後來成了在大逼迫中受苦的基督徒的安慰。教父耶柔米說,約翰從拔摩海島釋放出來後,在以弗所傳道至離世。在他年老不能走動時,便由人擡到聚會之處去講道,每次均提及:“小子們哪!你們要彼此相愛!”最後一次的講道,也是這兩句話,講完之後,就在講臺上安然離世。

 

彼得

本名西門巴約拿,後被耶穌改稱磯法───即彼得。是安得烈的哥哥。彼得雖曾三次不認主,但他之被重視並未因此受影響。主復活後曾三次查問他愛主的心,並三次叮囑他:“你餵養我的小羊。”有誰料到他會從失敗中一躍成爲五旬節時一百廿人的領袖?傳出教會史上最有活力的一篇講章(徒二章),感動數千人信主,因之建立教會。使徒中第一個神迹是彼得行的(徒三1-4);他又是公會前的發言人(徒五27-41)。

彼得晚年竭力廣傳福音,因他熱切傳道的影響,許多人離棄偶像,歸向真 神。據說彼得在羅馬郊外“地下墳場”作爲傳道之所,是爲了避免羅馬政府的注意。後來羅馬暴君尼祿王,決意毀滅屬天的教會,逼迫 神的僕人,就以大火焚城,毀滅基督徒,捉拿彼得。彼得被處死前,曾對刑史作如此的要求:“請把我倒過來釘在十字架上,我的主曾爲我豎在十字架上,我不配像衪一樣受死。”

 

安得烈

他是耶穌第一個呼召的門徒,隨即帶領哥哥彼得歸主。是他帶領擁有五餅二魚的孩童見主,使五千人飽足;又帶領了幾位希臘人見主。因此,他被稱爲領人歸主的傳道模範。當教會在耶路撒冷遭遇逼迫時,衆門徒都分散到各處去,這位加利利海的漁夫,成爲七洋的航海家,到處傳福音。他最先到俄國南部地區,故有“到俄國去的宣教師”之稱。亞該亞省的帕特拉是安得烈最後的宣道站,也是他被釘死之地。相傳其十字架爲“X”形,從此此形的十字架就爲“聖安得烈十字架”。據古教父耶柔米說,安得烈在上十字架前,對群衆發表一篇頗長而剌激的言論,然後毫無懼色地殉道,使許多人相信耶穌是救主。

 

腓力

生於加利利湖畔的腓力帶領了拿但業信主,也和其他使徒一樣到國外傳道。據傳他在小亞細亞的希拉波立,帶領許多信奉蛇神的人信主;毀壞蛇神的偶像,遂觸怒官員與以迷信牟利的祭司,而將他下獄,施以酷刑,最後腓力被倒釘十字架而死。

 

巴多羅賣

有些解經家認爲巴多羅買可能就是拿但業,因爲在十二使徒的名單中他常與腓力排列一起,又是腓力領他信主的。雖然聖經並未記載他的言行,但耶穌復活後在加利利海邊向七個門徒顯現時,拿但業也在內(約廿一:2)。巴多羅買是亞蘭文名字,而拿但業是希伯來文。教會傳說他在猶太國外多處傳道和行神迹,並將馬太福音譯成多國語言。最後在亞美尼亞被異教徒棍打、釘十字架、再用刀殺死。

 

多馬

又叫低土馬。人們往往稱他爲“多疑的多馬”,正因他對主復活採“非見不信”的態度(約廿四:25)。但相傳後來他堅定不移的往帕提亞及印度傳福音、建立教會,在異教黑暗地區中,首次點燃基督信仰之火;結果他被異教祭司以長矛剌死。後來,王后因多馬墳墓的泥土獲得病癒而信了主,國王也跟著信了。目前在印度不但有一些以多馬爲名的教會,而且還可找到他不少遺迹。

 

達太

又名利拜烏或猶大(不是賣主的加略人猶大),是亞勒腓的兒子。據教會遺傳說他有多次乘船遠行宣道;教父耶柔米也說及達太曾到今日土耳其境內,國王押迦重病因獲達太醫愈而全國信主。他最後到波斯傳道,領多人歸主,致使當局不滿,將他釘十字架處決。

 

馬提亞

耶穌升天後,衆使徒搖簽選出馬提亞來替補賣主的猶大的位置。相傳他在耶路撒冷先被人扔石頭,後斬首而死。

 

保羅

原名掃羅,出生於富有的家庭,他曾受過高深教育,未信主前是個謹守律法的法利賽人,所以激烈地攻擊教會,逼迫基督徒。顯然地, 神將保羅的改變是教會史上一件關係重大的事。自從在大馬色的路上,與主相遇, 神使他變爲最偉大的使徒、最深奧的神學家、最有說服力的護教者,也是最不折不撓的傳道士;他大概是教會史上最多才多藝的一個人。

他的傳道工作始於大馬色,以後足迹遍佈小亞細亞,甚至遠及歐洲。他一邊傳福音、一邊建立教會,也不忘將 神的全部真理教導信徒,與他們經常保持聯繫;他所寫的書信,佔了新約聖經的五分之一。保羅在基督教早期的宣教工作中起一個重要作用:首先,他使到當時的教會接納向外邦人傳福音的工作;第二,他在羅馬書一至十一章中寫出了向外邦人傳福音的神學基礎;第三,他本身就是最好的宣教士的模範,因而贏得了“外邦人的使徒”的稱號。

在傳福音的年月中,保羅經歷了疲乏、痛苦、饑渴、寒冷、赤身露體、毆打、監禁、石擊、船壞、海陸的危險。聖經最後記載他囚於羅馬,他以後是否出獄,學者們見解不一。據傳說,他是在羅馬城外,俄斯替亞道上被斬決,但其殉難之年已不可考。

 

司提反

是耶路撒冷教會的使徒們,從門徒中選出來管理飯食的七位執事之一。聖經說到他滿有恩惠能力,在民間廣行神迹奇事,而惹怒猶太教的人,把他捉拿,誣告他毀壞律法,最後用石頭把他活活打死。司提反死前發表了一篇護教的演講,使他成爲以後的基督教護教士的先驅。

 

主耶穌肉身的弟弟雅各

基督從死裡復活之後,雅各才悔改信主,後來且在耶路撒冷的教會任監督。第一次的教會會議,就是他當主席。他因有聖潔的生活而受人尊重,甚至在他的名字前冠以“公義的”形容詞。他常跪著爲別人代禱,以致他雙膝結了一層很厚的“老繭”。雅各引領了許多人歸向基督,因而惹起了大祭司的嫉恨,私下用石頭把他打死。

使徒時代的教會人物,只摘述以上十數位衆所周知的名人。在這段教會大受逼迫的時局中,還有許多四散傳道的信徒受苦而死,卻未爲人所知。然而他們的犧牲使福音滲透了世界的每一個角落。

 

返回屬靈文章 | 返回主頁