舊約聖經的流傳與定典
引言

“聖經都是 神所默示的。”提後3:16,這是我們的信念。聖經的寫作雖然源於 神,是一本超自然的書,但正如一切古代的文獻,聖經是由人,用文字記錄下來。從原稿、抄寫、定典、翻譯、流傳的整個過程中, 神都不斷地保守。因此,就是到了今日,我們手上的聖經仍然信實可靠。著名的古文字學家和文獻鑒別家 Frederic Kenyon 曾說:“基督徒可以手拿聖經,毫無懼怕和躊躇,肯定地說這是 神真實的話語。這話語代代相傳,完全沒有什麽重要的錯漏。”

 

舊約的原稿

舊約的三十九卷中,最古老的應該是摩西五經,寫於主前約一千五百年。是真的“寫”嗎?當時有文字嗎?不是口傳嗎?這是一般人的懷疑。從古文字學的研究,摩西寫五經是不容置疑的。早在主前三千年,蘇美人( Sumerian )、古埃及人、阿卡德人( Akkadian )已經開始使用象形文字,日後又簡化成楔形文字。他們利用葦莖做成的筆,寫在粘土板上,等待曬乾或烘乾之後,就可以留存於後世。今天我們還可以在博物院看到以楔形文字刻在一黑色玄武岩圓柱上的漢摩拉比王法典(主前1700年)。到摩西的時候,文字已經演變成整套字母( alphabet ),腓尼基文字( Phoenician )就是一例。摩西既然“學了埃及人一切的學問”(使7:22),他應該是一個書寫的能手,何況聖經也的確記載了 神吩咐摩西要把他的話寫下。(出34:27,24:4,申31:9)從摩西五經的寫作到瑪拉基書的完成,所涵蓋的時間約有一千年(主前1400年至400年),由二十五至三十位不同背景的作者合作寫成。除了一小部分以外,主要是用希伯來文寫成。中間由於希伯來文法經過演變(在主前1350年),舊的書卷都已被改寫,現在舊約堛漣ぃB來文法都是一致的。值得注意的是,舊約原稿的希伯來文都只有子音( consonant ),母音( vowel )是以後才加進去。(請看下文)

很多證據顯示舊約的經卷開始時是用腓尼基式希伯來字體寫的( Paleo-Hebrew ),後來才改用( Aramaic square )希伯來正方字體。馬太福音5:18說的律法的一點一畫也不能廢去,耶穌指的一點( yod )就是希伯來正方字體的一個字母。

 

舊約抄本

舊約原稿當然已失傳,但抄本卻一代代的流傳下來,直到印刷術的發明。(十五世紀。第一本舊約是在1488年在義大利印刷的。)在古代的著作中,保存得最好,當推舊約聖經了。究其原因,是因爲猶太人對耶和華的敬虔,以致他們尊重自己的手抄經卷,近乎迷信程度。 

在主前三百年之前,手抄本都是寫在蒲草紙上(另有些在羊皮上),爲方便閱讀起見,大都是把約十寸寬的草紙,粘成一卷,約三十長。每卷足以容納以賽亞全書。這也是爲什麽摩西五經剛好是五卷之長。希伯來聖經堛獐誑嬰桹O、列王記和歷代志都是一卷長,所以沒有分上下兩本。 

從主前300至主後135年,我們有死海古卷(200BC-200AD,在1947年發現),這是現存最舊的手抄本,包含了以賽亞書和不計其數其他書卷的碎片殘簡(除了以斯帖記)。將它與主後900至1000年的馬所拉抄本相比,證明了聖經是可靠無誤的。大概是這時候,舊約開始以三十九卷的形式出現,分成三組:律法、先知書和聖卷。這也是主耶穌在路24:44所指的。在這段時間之前,舊約聖經似乎有三種不同的“版本”( text type ):埃及式、巴勒斯坦式和巴比倫式。在主後135年之後,就開始出現單一“版本”,就是後來的馬索拉版本( Masoretic text )。著名的七十士譯本( Septuagint ),舊約的希臘文譯本也是在這時在埃及亞力山大城( Alexandria )完成。新約聖經所引用的舊約經文就是從這譯本來的。除了死海古卷,從這時期留存下來的有蒲草殘篇, The Nash Papyrus ,記載了經文出20:2-17(十誡)和申6:4。

從主後135至1000年,舊約聖經開始有分節,分段和分章,以方便讀者的閱讀。這時候,在以色列加利利湖西岸的一個城( Tiberian ),有一馬所拉家族( Masoretes ),他們對舊約聖經作了最大的貢獻。這個家族從八世紀至十世紀的兩百年之間,首先設計了一個拼音系統,將母音( vowel )放在希伯來文堙A幫助讀者朗讀。他們也在經卷旁加插了一些注腳( Masorah parva and Masorah magna ),對以後的經文研究有很大的幫助。現存的年代最久的馬索拉版本 Codex Cairensis (AD895)是出自這個家族的成員 Moses ben Asher ,堶惘閉顳悃書、士師記、撒母耳記、列王記和許多先知書。另一本留存下來的是 Aleppo Codex (AD925)。主後兩百年之後,舊約開始以 Codex (抄本)的形式出現,但在猶太人的會堂堙A他們還是用卷軸( scroll )。 

主後一千年至今,有超過3000件各式各樣的手抄本存留。最著名的是 Leningrad Codex (1008),也是馬索拉版本,整本舊約完好無損,現藏在列寧格勒的公衆圖書館。現在我們常用的希伯來聖經 Biblia Hebraica Stuttgartensia (簡稱BHS)就是根據這個版本編輯的。主後1450年印刷術發明之後,第一本舊約聖經是在1488年完成。

 

舊約的定典( Canon )

定典就是鑒定某書卷是 神所默示的聖經。單有 神的默示,並不足夠。大體來說, 神也賜人屬靈的智慧,分辨 神所默示的真迹。人在聖靈的帶領下,知道何者是須摒棄的僞書。與新約定典的過程比較,舊約定典的過程反而沒有什麽特別波折,雖然在主前幾百年,撒瑪利亞人拒絕承認舊約所有的經卷,除了摩西五經;主前兩百年,許多僞經和次經出現;主後的拉比著作堙A也有對以西結書、箴言、雅歌、傳道書和以斯帖記的定典質疑。

總之,舊約定典似乎在以色列的歷史中逐漸形成。肯定的是,在以斯拉和尼希米時代,摩西五經早已定型被接納。來到耶穌時,舊約聖經已經分成三組:

律法書( Torah ):創世記、出埃及記、利未記、民數記、申明記。

先知書( Nebhiim ):

A,前先知書:約書亞記、士師記、撒母耳記、列王記。

B,後先知書:以賽亞書、耶利米書、以西結書、十二小先知書。

聖卷( Kethubhim )

A,詩歌書:詩篇、箴言、約伯記。

B,五書卷( Megilloth ):雅歌、路得記、耶利米哀歌、傳道書、以斯帖記。

C,歷史書:但以理書、以斯拉記- 尼希米記、歷代志。

歷代志是最後的書卷,這是爲什麽耶穌在路11:51說,“從亞伯的血起,直到......撒迦利亞的血爲止。”亞伯是創世記第一個殉道者,撒迦利亞是歷代志堻怮嶀@個殉道者。(代下24:20-21)

在耶穌時代,次經( Apocrypha )已經大行其道。但從新約的引用舊約經文來看,這些次經都不被接納。猶大書是惟一的書卷引用次經《摩西升天記》( The Assumption of Moses )(猶9)和《以諾書》( Enoch )(猶14)。但這並不表示這些次經是 神所默示的,正如保羅引用希臘詩人的詞句一樣。(徒17:28,林前15:33,多1:12)

至於基督教,則把舊約聖經分成四組,以別於希伯來聖經的三組。四組的分法是根據武加大拉丁文譯本( Latin Vulgate ,約主後383-405年)的編法。武加大譯本則取法于希臘文七十士譯本。

律法書:創世記、出埃及記、利未記、民數記、申明記。

歷史書:約書亞記、士師記、路得記、撒母耳記上、撒母耳記下、列王記上、列王記下、歷代志上、歷代志下、以斯拉記、尼希米記、以斯帖記。

詩歌書:約伯記、詩篇、箴言、傳道書、雅歌。

先知書:

A,大先知書:以賽亞書、耶利米書、耶利米哀歌、以西結書、但以理書。

B,小先知書:十二小先知書。

舊約聖經從 神到我們的手中,走了一條漫長的道路,其中另我們震驚的是,除了翻譯不同之外,我們手上的聖經,與作者當日寫成的,基本上是沒有分別。 

 

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