神呼籲我們追求聖潔

一個敬虔的農夫雖然按時刨地、撒種、施肥、耕種,但他心裡清楚好收成不在於他的努力,而在於一個外在的力量。他雖然明知自己沒有能力使種子發芽、生長,不能降雨,更不能使太陽升起,但他仍然盡力幹好農活。他是一面仰望 神,祈求衪賜福,一面盡本分,知道他若不施肥,好好耕耘,收成必定不會理想。

同樣地,基督徒要想過聖潔的生活,結果子榮耀 神,也要像農夫一樣下功夫耕耘。安慕斯(William Ames)說︰「神學就是教導人如何在 神面前生活」。神在聖經裡親自勸勉衪的兒女︰「你們要聖潔,因為我是聖潔的」(彼前1︰16)。使徒保羅教導帖撒羅尼迦的信徒說︰「 神召我們,本不是要我們沾染污穢,乃是要我們成為聖潔」(帖前4︰7)。希伯來書的作者也說︰「你們要追求與眾人和睦,並要追求聖潔,非聖潔沒有人能見主」(來12︰14)。不努力追求聖潔的信徒既對自己的救恩沒有多少確據,同時也違背了使徒彼得的呼籲(彼後1︰10)。本文的重點是要強調聖經對於基督徒追求聖潔這方面的教導。成為聖潔是聖靈的工作,但也需要信徒藉著 神已經提供的管道去努力。

 

 神呼籲我們追求聖潔

「聖潔」與「成聖」關係密切。聖潔在聖經的原文,無論是希伯來文或是希臘文,都有分別為聖的意思。對基督徒而言,分別為聖有兩個方面,一是消極方面,指的是脫離罪惡,一是積極方面,指的是奉獻給 神和順從基督。舊約和新約的聖潔觀沒有甚麽差異,只是重點有所不同。舊約強調的是禮儀和道德上的聖潔,而新約強調的則是內在的轉化和更新。(利10︰10─11;19︰2;來10︰10;帖前5︰23)。

聖經表達的聖潔,基本來說都是與 神有關的。而聖經的核心是 神自己。 神的本質是聖潔的(賽57︰15)這件事實,也是聖經對 神所有教導的基礎。衪的公義是聖潔的公義;衪的智慧是聖潔的智慧;衪的能力是聖潔的能力;衪的恩典也是聖潔的恩典。坐在天上寶座上的 神有許多屬性,但最被尊崇、禮讚的屬性是聖潔。「聖哉、聖哉、聖哉,萬軍之耶和華,他的榮光充滿全地」(賽6︰3)至於那些用來形容 神的形容詞,聖經用得最多的也是聖潔。僅僅以賽亞書就稱 神為「聖者」二十六次之多。郝爾(John Howe)說︰「 神的聖潔可以說是個超越的屬性,它貫穿其衪的屬性,並使其有光彩。它是 神屬性的屬性。」 神的聖潔在衪的工作(詩145︰17)和律例(詩19︰8─9)上非常顯明,在十字架上更是如此(太27︰46)。聖潔是衪永存的冠冕,是衪的榮耀和衪的榮美。愛德華滋(譯者按︰Jonathan Edwards(1703-1758)乃美國著名神學家及牧師)說︰「聖潔不僅是 神的一個屬性,它是 神所有屬性的總結,其他的屬性與其相比,不覺相形見拙。」

 神的聖潔包括兩個緊要的真理。首先,它表明 神與衪所創造的一切有別,也與所有的不潔和邪惡有別。 神的聖潔表明衪的純完無暇,在道德上衪是完全的,衪與衪以外的一切都不同,衪也是全然無罪的(伯34︰10;賽5︰16;40︰18;哈1︰13)。

其次,由於 神是聖潔的,與罪無關,所以若不藉著獻祭的聖禮,沒有一個罪人能親近 神(利17︰11;來9︰22)。 神不可能同時是聖者,卻又不在乎罪惡(耶44︰4)。衪有罪必罰(出34︰6─7)。始祖亞當被造時是按照創造主的形象所造,是聖潔的。既然全人類都是亞當的後裔,自然都被圈在亞當裡。亞當墮落後,不僅他自己成了罪人,從此,凡在亞當裡的都成了罪人,都樂意選擇罪惡。這麽一來,人人在 神眼前都成為不潔淨的、污穢的,是聖潔的創造主無法接納的。再者,由於全人類因亞當的緣故都成了罪人,再加上個人每天又都會犯罪,因此人無法靠自己的努力去討 神的歡喜。結果,這演變成了「若不流血,罪就不得赦免」的情況(來9︰22)。然而,只有既是 神,又是人的耶穌基督,有資格做我們的中保,藉著衪的完全,衪的救贖和衪的順服,為我們罪人滿足了 神聖潔的要求(提前2︰5)。感謝 神,基督在 父神的主使下同意,並且實質上也完成了救贖的工作(詩40︰7─8;可15︰37─39)。「 神使那無罪的替我們成為罪,好叫我們在衪裡面成為 神的義。」(林後5︰21)。荷蘭改革宗的聖餐禮有這麽一段話︰「 神對罪的恨惡是那麽地強烈,是不能不懲罰的。然而衪的震怒卻發泄在衪的愛子耶穌基督的身上,使衪痛苦、羞愧地死在十字架上。」

 神恩待罪人,白白重生他們,他們只要信唯有基督是他們的公義和救恩就可蒙恩得救。 神管教我們這些蒙福的基督徒,為要使我們在基督的聖潔上有分(來12︰10)。我們身為基督的門徒,就是已經蒙 神呼召過聖潔生活的人。在聖潔這方面, 神對信徒要求達到的層次,當然比人靠自己的力量能達到的層次要高得多(約壹1︰10)。既然得了這麽大的救恩,我們自當存感恩之心,甘心願意順服 神,遠離罪惡,將自己奉獻給 神。這兩個觀念───遠離罪惡,奉獻給 神和與基督的形象有分───使得聖潔的內容更加全面化。保羅在提摩太前書四章四至五節告訴我們凡物都要成為聖潔。

首先要提的是,個人的聖潔所要求個人的完整,是全面性的。我們若只將我們的一部份獻給 神,衪是不會滿意的。衪要我們全心歸衪,正如聖經所說︰「我兒,要將你的心歸我。」(箴23︰26)。其次,我們必須在生活的每個層面上操練聖潔︰就如在我們個人與 神的關係中,在日常的家庭生活中,在競爭的工作環境中,在愉快的社交關係中,在與不信的鄰居關係中,以及與世上貧窮和失業者的關係中,當然也在主日的崇拜中。波拿爾(Horatius Bonar(1808-1889)是蘇格蘭的名牧,擅長寫讚美詩,「耶穌良友」即出自他手。)說︰

聖潔的範圍涵蓋我們整個人,貫穿人生的每一個層面,不論是我們的品格,我們的思想言行,我們的大小計畫,我們的外表或內心;不論是積極或消極的方面,我們的愛或恨,我們的苦或樂,我們的消遣或工作,我們的友誼或其他關係,我們的靜默或說話,我們的讀書或寫作,我們的出或入,總之,我們整個人的運作,靈、魂、體各方面都應包括在內。

聖潔是每天都要追求的,這是 神對信徒一個絕對又根本的要求,它也是基督教信仰和實踐的核心。加爾文(譯者按︰John Calvin(1509-1564)乃法國宗教改革家兼神學家)說︰「既然 神已經吩咐基督徒要追求聖潔,所以他們一生都要操練敬虔。」簡單地說,信徒要全心全意委身於神,向 神而活(林後3︰4),並要分別為聖,尊耶穌基督為主。

聖潔是內在的,它貫穿我們整個的內心。聖潔也是外在的,它涵蓋我們的一生。「願賜平安的 神親自使你們全然成聖,又願你們的靈、與魂、與身子得蒙保守,在我主耶穌基督降臨的時候完全無可指摘。」(帖前5︰23)。有人說︰「聖潔是恩典之星。」為了感謝 神的大恩,信徒追求聖潔的果子,如仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔和節製(加5︰22─23)。

信徒追求聖潔不僅是為了贏得 神的悅納。新約明說,原則上基督的獻祭已經使每一個信衪的人成聖。「我們憑這旨意,靠耶穌基督只一次獻上衪的身體,就得以成聖。」(來10︰10)。基督是我們的聖潔(林前1︰30),因此教會身為基督的新婦已是聖潔的(弗5︰25─26)。由於基督完全的順服,全然滿足了 神的公義,還清了人的罪債,所以凡信衪的,因為是在基督裡的緣故,他們在 神面前的地位都是聖徒。

雖然信徒在 神面前的地位是聖徒,但這並不表明他已經達到完全聖潔的境界(林前1︰2)。自古以來許多人都曾經嘗試闡釋信徒在 神面前的地位和實際情況的關係。其中最傑出的是馬丁路德(譯者按︰Martin Luther(1483-1546)為德國宗教改革運動的主要領導。)所說的「同時被稱為義,又是罪人。」這話的意思就是說,信徒因基督的緣故在 神面前是義的,但是按著他個人的情況,他仍然是個罪人。雖然信徒從重生悔改信主開始,他在 神面前的地位對他的實際情況有相當的影響,但他今生今世都不可能達到完全成聖的地步。保羅明知全然成聖是一件將來要成就的事,他仍然這樣為帖撒羅尼迦的信徒禱告(帖前5︰23)。人因信基督在 神面前得到成聖的地位,但這只是信徒成聖過程的開始,他還沒有在實質上達到全然成聖的境界。

這就說明為什麽新約強調,信徒需要追求、操練聖潔。新約教導的成聖是一個過程,這個過程是滿有活力,逐步進展的。故此,信徒必須追求聖潔(來12︰14)。但是人必須在重生之後,才可能在聖潔這方面有長進(弗1︰4;腓3︰12)。

因此,對一個真正的基督徒來說,在 神面前,因著你在基督裡,所以你已經擁有聖潔的地位,但與其同時,你也必須靠著基督所賜的力量,努力追求過聖潔的生活。成聖的地位是 神賜予你的,但成聖的實際情況則在於你個人下的功夫。藉著基督,你在 神面前的地位是聖潔的,藉著基督,你也才能在生活中活出基督的形象來。人因信基督被稱為義,得到成聖的地位,但成聖之路則在於與基督同死、同復活,也就是要不斷地操練「舊人死去,新人活過來。」(海得堡要理問答,問88)。 神所要的就是我們靠著恩典活出我們在原則上已經擁有的聖潔。換言之,就是生活要與蒙召的地位相稱。

 

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