聖誕的啟示
還記得小時候,每逢聖誕節前夕,教會都有報佳音的節目.教會的詩歌班深夜「拜訪」事先約好的基督徒家庭,我們在門外大唱聖誕歌,將他們「吵醒」之後,照例進去吃點東西。那一夜、我們「吃」了十幾個家庭的點心,回到教會之後,結局總是大家爭廁所,糊糊鬧鬧直到天亮為止。

過了幾年之後,我們的靈性長進一點了,我們就彼此討論,我們這樣做是否真的在慶祝聖誕節?問良心,答案當然是個不字。然則怎樣做才算是慶祝聖誕節?這個問題迫使我們對聖誕節做多少研究工夫,研究的結果竟然使我們發現,今天教會慶祝聖誕節的方式,與 神原來的旨意完全相反:首先聖經完全沒有慶祝聖誕節的教訓,初期教會歷史也完全沒有慶祝聖誕節的習慣。不但如此、雖然後來天主教十分重視聖誕節的慶祝,但美國人的祖先,就是那些為了信仰自由而逃到北洲新大陸的「清教徒」,指出十二月二十五日根本不是主耶穌降生的日子,而是古羅馬人最淫亂的農神節,因此、這些美國人的祖先不但不慶祝聖誕節,而且還定規,凡在十二月二十五日慶祝聖誕節的,都要坐牢。我們這一點發現,使我們從那一年開始,完全停止了慶祝聖誕節的習慣。

然而、是否真的不應該慶祝救主降生?筆者認為不是的,我們不應該強調十二月二十五日為準確的聖誕日就是了。至於慶祝的方式,我們應該參考聖經的啟示。根據聖經的記載, 神差派祂的兒子降生的那一夜, 神並沒有讓猶太國任何一個人知道,只「通知」了兩批人前來朝拜聖嬰耶穌。

第一批接到「通知」的人,是伯利恆野地裡的貧窮牧羊人, 神差派天使向他們傳「第一次福音」,說:「我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的,因今天在大衛的城裡,為你生了救主,就是主基督。你們要看見一個嬰孩,包著布、臥在馬糟裡,這就是記號了。」第二批接到「通知」的人,就是「東方」幾個博士,他們看見一粒巨星,再翻查聖經民數記二十四章十七節,發現這粒巨星原來是指著猶太人將有一位新生王降世,於是就帶著名貴的禮物去朝拜祂。只可惜,他們憑自己的智慧猜想,新生王應該生在王宮裡,所以他們就來到耶路撒冷希律那裡問個究竟。希律王驚聞猶太人有一位新生王降生,怕自己的王位會被奪去,於是就託博士去訪查,說自己也很希望去朝拜新生王,其實是想要殺死耶穌。後來博士得星的指引,來到伯利恆一個貧窮的馬糟那裡尋見耶穌,但回程的時候,天使卻在夢中指示他們不要回去告訴希律王,而耶穌的父母也得天使指示,及早逃到埃及去了。希律王等了多日不見幾個博士回來,就乾脆將全伯利恆城的嬰孩殺了。

我們研究這一件事,發現如下幾個重要的道理:

1.我們分明看見 神並不喜歡太多人來慶祝耶穌降生,當然更不希望希律王來「慶祝」,因為他的存心不是慶祝,而是被魔鬼利用,想要消滅基督教。今天豈不是也有許多人像希律王一樣過聖誕節嗎? 神豈是盼望這些沒有心的人來慶祝祂的兒子降生?

2.分明特別愛窮人,所以才派天使向他們啟示主降生的大喜信息,今天我們慶祝聖誕,是否也應該記念窮人?

3.我們比較 神所「通知」的兩批人,分明看見、聰明的博士反被聰明所累,誤跑到希律王那裡,也間接害死了全伯利恆的嬰孩;反之、無學求的牧羊人完全不靠自己的智慧, 神卻將准確的啟示清清楚楚地告訴他們,可見 神愛普通人多過愛有學問自以為聰明的人。今天那些驕傲自以為有學問聰明的人,豈不也是一直不明白 神的救恩嗎?

4.博士後來尋到耶穌,完全不是憑自己的智慧,乃是留意星的指引才尋見,同樣的、今天能尋到救恩的人,豈是因為他們聰明?不、乃是因為 神開恩和特別的指示,人才能認識 神。

5.可借伯利恆的牧羊人,雖然聽見天使向他們報佳音之時說:「是關乎萬民的。」但他們不但沒有將這喜訊傳給萬民,也沒有盡力去影響其他猶太人去迎接這佳音,因為他們並沒有完全相信這佳音。筆者感到歎息、今天的基督徒,大多數都是沒有完全相信基督的,若相信,就不可能不熱心去傳揚這關乎萬民的福音了。

6.要慶祝耶穌基督降生,必須先相信耶穌降世為要拯救罪人,若不然、我們慶祝甚麼?今天慶祝聖誕節的人,多半都是為慶祝自己有一個狂歡的假期,就像一些小偷和強盜想盡方法去偷一些財物來過聖誕節一樣。

7.根據聖經,最不應該的,還是當時在耶路撒冷城的猶太人,他們聽見東方幾個外邦的博士來拜訪與他們無關的新生王,又知道連希律王也想要尋訪這位新生王,他們合城的人就都感到「不安」。然而、雖然他們都不安,卻沒有一位人肯去尋訪新生王!這一點真叫人大惑不解,為甚麼連外國人都來朝拜新生王,而這些等候基督降生等了上千年的猶太人,現在等到了,卻沒有一個人採取行動去朝拜,去迎接?世事偏偏就是這麼奇怪,最有切身關係的人偏偏就懶於去理會,因為人人都有一個心理,以為這樣重要的事、總會有人去做的,何須要我這個人去做?所以、今天慶祝聖誕的人,極少有人肯了解和接受這位降世的耶穌為救主,也是同樣的叫人希奇。

 

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