基督徒生活手冊六
六、善用今生

1.避免極端

正如聖經把天堂指示我們爲人生目標,聖經也充分地教導我們要適當地運用今世的祝福,在生活原則的檢討上,這也不應忽視。如果我們必須生活,我們也必須運用生活上必要的工具。我們不能避免供應我們娛樂的那些事,而僅僅注重生活所必須的事。用清潔的良心去娛樂,不拘是生活上的心安,或生活上的享受,我們都當心存中庸之道。這是主在聖經中所教訓我們的,現在的生活對於 神的僕人,正如朝著天國長途跋涉的前進。

假如我們以世間爲旅程,那洹畯抸雩茈峇H間的幸福,使之成爲旅行的幫助,而不是旅行的障礙。因此,保羅所勸告我們的不是沒有理由,他說:“置買的,要像無有所得,用世物的,要像不用世物”(林前七30-31)。這是一個困難的問題,容易陷入兩種極端之一,所以我們當努力走在正路上,避免走入極端。有些在某些方面很整潔的人,他們覺得對放縱與奢侈若不加節制,必將流於極端的放肆。爲糾正這種過失起見,他們主張人們在物質的享受上,不應超過生活上所必須的。這種忠告的動機是很好的,但未免過於苛刻。因爲他們在良心上所加的約束,比主在聖經中所規定的還要嚴格,這是嚴重的錯誤。他們所謂必須範圍之內的限制,即是在每樁事的可能範圍內加以禁戒。根據他們這種說法,除了吃麵包和清水以外,其他的食物都不算是合法的了。

另有一些人,如靠底比斯城(尼羅河上游)的克雷特( Cratesthe Thebes )等,對節約更加徹底。他把自己的財寶丟入海中,以爲若不把財寶毀滅,財寶就將毀滅了他。在另一方面,現在有許多人替他們自己在物質生活上的過分享受尋找借囗,他們放縱肉體情慾。這等人以爲這是自由,不應加以限制,可由每一個人自己的良心看爲適宜的隨心所慾。這是我們所不能承認的。

我們承認在這樁事上,若要以固定或立竿見影的規則約束別人的良心,誠然是不妥當,也是不可能的。然而,聖經對於物質生活的享用既有一般的規定,我們就該遵照聖經所指示的而行。

 

2.屬世之物乃 神所賜

我們應當考慮的首要原則,就是使用 神的恩賜並不算錯。 神爲我們所創造的一切,是爲我們的利益,不是爲損害我們。因此,凡遵守這原則的人,其所行必屬正當。例如,我們思考 神爲什炯迣y各種食物,我們就知道 神不但是爲了我們的需要,也是爲了我們的快樂與享受。又比方在衣著方面, 神不但是因爲我們有此需要而施予,也是爲了維持禮節和威儀。花草、樹木、蔬果,除了實際的效用外, 神爲叫我們喜樂,也供給了清香美味。假如不是如此,詩篇的作者不會把這等事當作 神的祝福,“得酒能悅人心,得油能潤人面”(詩一O四15)。而聖經也不會說, 神之所以把這些享受賜給人,是由於 神的仁慈。

萬物的自然性也指示了人們可以在某種目的和範圍內,合法地加以利用。主使花有美麗的顔色和芬芳的香氣,豈不是要我們有耳目的享受嗎?在各種不同的顔色中, 神豈不加以區別,叫有些顔色比其他顔色更可愛嗎? 神豈不是使金銀、象牙,和大理石比其他的金屬或石塊更貴重嗎?總之, 神所創造的一切,豈不是除了需要以外,還叫我們欣賞其價值嗎?

 

3.真正感恩將使我們不致濫用 神恩

所以我們不要相信那無人性的哲學,以爲除了需要之外,不許我們對一切被造之物有其他的欣賞。這不但剝奪了我們對 神恩慈合法的享受,而且破壞了我們的感覺,叫我們成爲無感覺、麻木不仁的木頭。但在另一方面,我們也反對放縱肉體的私慾,如果我們對情慾不加限制,就將逾矩。我們知道,有些人是主張放縱的,他們借囗自由、肆行無忌。所以首先要注意的是,萬物是爲我們造的,爲的是要叫我們認識及承認那位元創造者,並以感謝之心記念 神的仁慈。假如,你過分享受佳肴美酒,以致腦滿腸肥,不能履行敬拜 神以及自己的任務,那還有什炤P謝之可言呢?假如你放縱情慾,內心污穢,不能分別什洵O對的,和什洵O有道德的,這還算得是對 神恩之答謝嗎?假如我們誇耀自己的服飾,鄙視別人的衣服,我們對 神所賜的還能算是知道感恩嗎?如果我們因衣服華美,而流於淫蕩,如果我們一心只注意服飾的華麗,這算是在生活上承認 神嗎?

許多人沈迷逸樂,心爲形役。許多人嗜好金銀花石圖畫等物,甚至使之成爲雕刻和繪畫的偶像來崇拜。這一般人溺於色香美味,對一切屬靈的事都不感興趣了。在其他事上也有同樣的情形。因此,我們須受這原則的限制,以免濫用 神的恩典。且須遵行保羅所給我們的教訓:“不要爲肉體安排,去放縱私慾”(羅十三14)。若使人有過分的自由,他們往往就不知節制了。

 

4.生活要有節制

感謝 神恩最正確及最直接的方法就是輕視今生,默想天國的永生。由此可以推出兩個規則:第一是按照保羅的指示:“從此以後,那有妻子的,要像沒有妻子,置買的,要像無有所得,用世物的,要像不用世物的”(林前七29-31)。第二,我們要安貧樂道,以中庸之道來享受人生之豐富。

保羅吩咐我們,用世物的,要像不用世物的,不但在飲食方面要節制,在衣服起居一切陳設方面,都不可有驕奢浮華的氣習,凡有損於靈性生活與天國生活的思想,都要摒除。伽妥( Cato )曾說過:“凡重視肉體逸樂的,必輕視道德。”又有一句古諺說:“凡只注重肉體的,不免忽視靈魂。”所以一個信徒對身外之物的享受,雖不必受一定的限制,但有一個原則是他們必須遵守的,即是:他們不可放縱,當戒絕一切奢侈浮華。反之,要隨時警惕,竭力遠避一切的浮華,以及虛榮的展示。我們當特別留意,免得主所賜給我們有益於生活上的任何事,成爲我們的障礙(林前七29-31)。

 

5.忍耐自守

第二個原則是,境況不佳的人應該安貧,以免爲奢華所害。凡能遵守這一道理的,在主的學校中可算是有造詣的人,若未達到這造詣的人,就難證明是基督的門徒。因爲凡對塵世事物存有奢望的人,必招致許多邪惡,一個人不能安於貧乏,在富裕的生活中就表明相反的情感。這意思是說:一個人若以破舊的衣服爲恥,就必然以華麗的衣服爲榮。凡鄙視菲薄飲食,而以得不到珍肴爲苦惱的人,若能得到的話,總不免過分地享用。凡不安於惡劣環境中的人,一旦有了尊貴的地位,即不能免除驕傲誇大的毛病。所以凡屬誠實的信徒,應該虛心學習使徒的榜樣,“或飽足,或饑餓,或有餘,或缺乏”,都能處之泰然(三腓四12)。

關於怎樣使用世上財物,聖經還有第三個原則,這當我們討論克己的教訓時,已經大略說明。 神以仁慈賜給我們一切財物,是爲了我們的益處,好像是委託我們照料一般,將來會有算帳的一日。
“把你所經管的交代明白”(路十六2),這一句警告,是我們時常應當牢記在心的。

還要記得,那位要求交代這一筆帳的是誰。就是那喜歡節約、儉樸,和謙讓的 神。 神厭惡驕矜、粉飾,和一切虛榮。 神只關心那些與愛有關的幸福。 神曾親囗譴責那些使人心腐化和妨害正當認識的一切逸樂的人。

 

6.要忠於 神的召呼

最後,主吩咐我們每一個人,在一生的行爲中,須忠於自己的職務。因 神知道人心浮蕩,貪得無厭,猶疑不定,內心是何等的彷徨。爲避免我們因自己的愚妄而捲入紛亂的旋渦, 神在每一個人的不同環境中,分配不同的職務。 神以屬天呼召劃定每一個人的職責,這一種劃定是沒有人能逾越的。所以每一個人的生活範圍,都是主所安排的,叫他不致於在一生的歷程中漂泊無定。

這種劃分在 神眼中是必要的,我們的一切行動都是按照這劃分來估計的,往往與人的理性或哲學所判斷的完全不同。即使是在哲學家眼中,沒有什洛\業比把國家從暴虐中拯救出來更爲光榮的了。但天國的法官亦不准許個人刺殺暴君。這樣的例子,我用不著一一舉出。如果我們知道主的呼召在各種民事上,是一切正常行爲的原則和基礎,這就夠了。凡藐視這個原則的,必不能在他的工作上適當地履行自己的責任。一個人有時候也許能夠做些在世人看來是可稱讚的事,但在 神面前卻不蒙悅納。而且,在他生活的各部分中不能成爲一致。所以我們若能以上述原則爲準繩,我們現在的生活必有最好的規範。因爲各人都不致於盲動,企圖反抗主的呼召,知道越出 神所指定的範圍以外是不對的。

謙卑的人對自己的生活必表示滿足,對 神所交與他的職責必不遺棄。一個人若知道他在一切事上都有 神的指引,即可減輕許多掛慮、奔波、愁煩,和各種重負。若人人相信自己的職務是 神所指派的,那活A官吏將以更愉快的心情執行任務。家庭中的父親也必更安於他的本分。如果人知道他的工作是 神交付他的,大家必能以忍耐克服所遭遇的一切困難、不幸、失望和憂愁。如果我們順服 神的呼召,我們將得著特殊的安慰,因爲只有我們順從自己所得的呼召,才能體會到:無論什洶u作在 神心目中都是有價值和重要的,也沒有所謂卑賤的工作。

 

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