一.「禁食」會不會增加屬靈能力,或叫我們的禱告更有效?
許多基督徒都沒有禁食的常識,因此對禁食產生許多誤解。讀者要明白,「禁食」本身是完全沒有任何功效的,它只不過表示在 神面前刻苦己心,專心禱告而已。可是,誤解的人常以為:

1)禁食等於節食:常聞有人教導說:「現今世代許多疾病的根源是因飲食過量,腸胃不清,營養過多積累成有害的脂肪,所以基督徒應多學習禁食,最好每週至少一次。」這只是身體調養之道,若以此來勸導基督徒作規律性禁食,是不對的,不能在 神面前蒙悅納。

2)禁食等於靈性高的指標:許多人以為,那些有禁食習慣的人,特別是那些禁食時間長的人,才是真正有屬靈份量的人,他們有更高的靈性地位。這些看法都是沒有聖經根據的。一個人靈性高不高,絕不可能與肉體的食物有關。靈性高與不高應該是人的思想、感情、行為能否完全與三位一體的 神「聯合」,例如被聖靈充滿、活出基督、完全像天父等。

3)禁食變成苦行功德:天主教的禁食含有功德觀念,連基督徒也漸漸以為禁食會「逼使」天父聽人祈禱。其實不正確的禁食不但不會叫天父聽人祈禱,反而使天父討厭他。就如法利賽人每週禁食兩次(路18:12)也不蒙 神記念,因為他們禁食是為得人的稱讚。其實天父聽人禱告,不是禁食本身,而是隨著禁食而表達出認罪、謙卑、專心的尋 神的旨意。

4)禁食為追求超然感受:有不少「專家」竟然教導人操練「更長時間禁食」,說禁食到第幾天,就會感受到某種程度的鬆脫和自由,到第幾天就會與靈界有所接觸。據云,韓國有許多人禁食四十天,更有人禁食一百天。西班牙有一位天主教少女禁食了六年,說是馬利亞吩咐她這樣做去擔當世人的罪。真可笑,主耶穌在十字架上擔當世人的罪還不夠,竟要一個女孩子來補足!說清楚一點,這些人其實都是在追求禁食的「最高紀錄」和「超自然的感受」而已。


二.然則「禁食」的原意為何?我們可以為那些原因而禁食?
按聖經真理,我們知道,禁食本身是毫無意義的(參太6:16,路18:12,賽58:3,耶14:12)。禁食之所以有意義,完全是因為有某些重大事情需要在 神面前謙卑懇求。聖經記載正確的禁食目的有:

1)認罪謙卑:(參詩35:13,69:10,撒下12:21-23,但9:3,撒上7:6,尼9:1-2)根據以上這些經文,我們看見古人禁食是為在 神面前認罪謙卑,刻苦己心。因此,他們不但禁食,還常常披麻蒙灰,撕裂衣服,表示沒有心情去享受肉體所需要的食物和美衣,所以披麻並撕裂衣服;至於蒙灰,那是表示在 神面前謙卑如「灰塵」一樣。我們不禁問,為何今天許多人效法古人禁食,卻沒有人效法古人披麻蒙灰和撕裂衣服?由此可見,今天許多人禁食,目的並不是為在 神面前刻苦己心,只為追求一種超然的感受而已。一個人若真的在 神面前克苦己心,他不但會禁食,也會不化妝、不穿美衣、不看電影、不尋找娛樂……,因為沒有心情這樣做。倒過來說,一個人為刻苦己心,雖然也吃也喝(有胃病或體弱的人不能禁食,不會因此就不得 神的喜悅),但卻為罪難過,沒有心情去享受任何娛樂、美衣、音樂等。這在我們今天的文化背景之下,實在與古人為罪禁食的意義相同,都一樣蒙 神悅納。

2)為患難或傷心的事在 神面前悲傷:(參路5:34-35,代上10:12,拉*:21,斯4:16,但9:3,珥2:12太6:16-18)根據以上的經文,在平日無傷心事發生,尤其是在高興的日子裡,我們是不應該禁食的。法利賽人問耶穌,為何約翰的門徒和法利賽人常常禁食,而主耶穌的門徒卻不禁食?主耶穌回答說:「新郎和陪伴之人同在的時候,豈能叫陪伴之人禁食呢?但日子將到,新郎要離開他們,那日他們就要禁食了。」(可2:18-20)由主的話看來,主認為無緣無故禁食是沒有意思的。這一點法利賽人是明白的,所以主又指摘他們假冒為善,因為禁食的時候,故意臉帶愁容,弄得難看,為的是叫別人看見,博取別人同情和稱讚。可見法利賽人也明白禁食是為表示在 神面前悲傷的 因此按日子例行禁食的習慣是不蒙 神悅納的,就如法利賽人每週禁食兩次卻被主指為不義一樣(路18:12)。至於以色列人在贖罪日禁食(利16:27-31,民29:7),被擄後又增加在四月、五月、七月、十月四次禁食(亞8:19),其原意全部都是為對付罪,或為記念悲傷的事情而有的。聖經絕不贊成無緣無故的禁食。

3)為專心祈禱尋求 神的幫助與指引:(參徒13:2-3,徒14:23,太4:2,17:21,路2:37,出34:28,撒 下12:16-23,拉8:21-23)從以上的經文看來,禁食也是為尋求 神的幫助與指引而在 神面前專心祈禱。若不是為專心祈禱,禁食就沒有意義了。例如門徒問耶穌,他們為何不能趕出那使孩子害癲癇症病的鬼?耶穌指出是因為他們「信心小」(太17:20-21),這是惟一的原因,如果他們有芥菜種那麼「大」的信心,已經足夠叫山移到海中去,並且沒有一件不能作的事了。但是,主耶穌再加以指出,這一類的鬼若不靠「禱告禁食」,牠就不出來。這分明是說,門徒不夠信心,是因為常常為食物分心的緣故。好比主耶穌在曠野受魔鬼試探四十畫夜,主禁食也是為專心祈禱,與父 神並聖靈聯合起來專心對抗魔鬼。而魔鬼引誘耶將石頭變成食物,目的也是為叫耶穌分心,注意肉體的需要,不要太過注意祈禱和與父 神聯合。像這樣的例子,聖經裡頭還有很多。例如,安提阿教會在差傳的事工上禱告禁食,為要尋求 神的指引,結果聖靈指示他們要差派保羅和巴拿巴出去傳道。又例如,保羅和巴拿巴去安提阿、以哥念、路司得等地方傳福音,幾經艱難受盡逼迫才把教會建立起來。為了照顧這些教會,他們很小心地按立一些長老,然後保羅和巴拿巴就禁食祈禱,將他們交付所信託的主。這樣,我們看見禁食是為輔助祈禱之用而已,離開了祈禱,或因為不習慣禁食反而叫祈禱不專心的話,禁食就毫意義了。總結來說,禁食祈禱和其他禮儀都是為對準 神,與 神相交,討 神喜悅,一切意義都在於 神。沒有 神作為對象,不但禁食毫無意義,就是連祈禱、浸禮、聖餐、崇拜、唱詩……都變得討厭了。(賽1:11-15,瑪2:17)


三.傳道人可以隨意吩咐信徒禁食嗎?
傳道人可以為某種重大的目的呼籲信徒參與禁食,但不能吩咐他們,或在聚會中公開勉強他們,總要先讓信徒明白何為禁食,和這一次呼籲禁食的原因何在,好讓信徒們受感動甘心情願地參加。因為,若不是出於甘心,就不能在 神面前蒙悅納。再者,如果有人身體有疾病,或不明白禁食的意義,也不能勉強這樣的人參加。其實,基督教所有的禮儀和活動的參與,都是自由的,連聖經也尊重人的自由意志,從不加以干涉。倘若我們不能勉強人奉獻,不能勉強人決志信主,不能勉強人唱詩,不能勉強人受浸……,我們怎能勉強人參與禁食,或在不明白何謂禁食的狀態下,挑戰會眾人人參加禁食呢?只有邪靈才剝奪人的自由意志,甚至附在人身上,完全控制人。但聖經指出,先知的靈原是順服先知的。

 

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