神護理的奧秘
第七章、實際的問題

 

1、一個基督徒怎能在困難和迷茫的處境中找到 神的旨意呢?

首先我們必須思想何謂 神的旨意。 神的旨意具有兩方面,即衪隱秘的旨意和衪已啟示的旨意。「隱秘的事是屬耶和華我們 神的。惟有明顯的事是屬我們的。」(申命記29︰29)我們只能關注 神已啟示的旨意,也只可以從 神的話或作為上認識這旨意。

a、 神在不同的程度上啟示了衪的真理。關於基督教信仰最重要的真理,聖經都啟示得非常明了,而較為次要的事聖經則沒有詳細地啟示。

b、領受 神啟示之旨意的人能力也各不相同。一些人好像壯士,另一些人則如嬰孩(哥林多前書3︰1)。一些人善於領會他們所當盡的本份,另一些人則不善於領會。

c、 神向人們啟示衪旨意的方式也不同。在舊約時代, 神以特殊的個人方式指示人怎樣行,比如耶和華指示撒母耳選掃羅為王(撒母耳記上9︰15-17),大衛求問耶和華他是否該出軍攻打非利士人(撒母耳記上23︰2,4)。但是現今我們既有整本聖經作我們的指引,就不可期望特殊的啟示。我們必須考察聖經,若從經上找不到指導我們的具體原則,我們則須運用經上的一般原則來解決自己的具體問題。

然而,我們可能仍然會不知所措,舉棋不定。在這樣的情形下,我們不要只從護理的本身去發現 神的旨意。思想護理最穩妥的方式就是使用聖經的原則或應用來衡量護理。當你祈求引導時,發現護理與自己的良心並聖經上的啟示一致,那麼你就可以坦然地照現有的指示繼續前行。但是護理似乎偏朝與聖經的原則相抵觸的方向,你就不可走這條道。假如引導我們的準則只有護理,那麼犯罪亨通的惡人就能說他們受了 神的指使。下列的原則能幫助你找到 神的旨意︰

a、存心敬畏 神,懼怕得罪衪。「耶和華與敬畏衪的人親密,衪必將自己的約指示他們」(詩篇25︰14)。

b、多讀聖經,少看世界。 神的話是你腳前的燈(詩篇119︰105),它必指引你當避免的危險以及你當盡的本份。

c、將你已知的付諸實踐。「人若立志遵著衪的旨意行,就必曉得這教訓。」(約翰福音7︰17)「凡遵守衪命令的,是聰明人」(詩篇110︰10)。

d、祈求光照;求主引導你,保守你遠離罪(見以斯拉記8︰21)。

e、只要護理與聖經相吻合,那就跟隨護理吧。患難的日子就是我們在 神大能的手下謙卑自己的時候了。另一方面,當 神安排護理賜我們通達時,那便是我們在衪裡面歡喜的日子。「遇亨通的日子你當喜樂」(傳道書7︰14)。我們應當趁著 神護理的引導,聰明地學習 神在這些不同時期所教給我們的功課。

 

2、當護理遲遲不答復禱告時,基督徒如何得助去等候 神呢?

我們可從兩個不同的角度來看待這樣的遲延。從一個角度來看,時間和季節都在 神的手中(使徒行傳1︰7);但是從我們的角度來看,我們希望自己的禱告很快地得到答復。 神選擇回答禱告的時間早已定好,不早也不晚,總是恰到好處。如果你比較出埃及記12︰41和使徒行傳1︰7,你便能看出,以色列人為何立即被救出埃及,多拖一天也不行的原因,這是因為 神應許的時間已經到來。我們對護理的遲到感到失望,於是開始懷疑 神的信實,但 神的意念不像我們的意念(以賽亞書55︰8)。「主所應許的尚未成就,有人以為衪是耽延,其實不是耽延。」(彼得後書3︰9)主並沒有按照我們的推算考慮衪作工的時間。 神命定答復禱告的時間,雖然衪的答復來得也許比我們想像的要慢得多,但這並不比衪命定的時間遲來一刻。

在這些耽延的時期, 神的子民常常感到很灰心。 神藉著先知以賽亞應許,衪要憐恤被擄的百姓,然而他們年復一年地等待,卻絲毫不見 神憐恤的任何動靜。「錫安說︰『耶和華離棄了我,主忘記了我。』」(以賽亞書49︰14)大衛也是如此, 神給大衛的應許被稱為「大衛那可靠的恩典」(以賽亞書55︰3),但他仍以為 神忘記了他。他說,「耶和華!你忘記我要到幾時呢?要到永遠嗎?」(詩篇13︰1)在這方面,我們灰心的原因主要有三個︰

a、我們屈服了不信。我們沒有完全信賴信實和永無改變之 神的絕對無誤的話語。詩篇27︰13論到灰心的這個原因︰「我若不信……就早已喪膽了」。換言之,灰心就是不信的一種表現。

b、我們以自己的感覺看待事物。聖經論到亞伯拉罕說,雖然他「無可指望」,即與自然的可能性相抵觸,但他「因信仍有指望……將榮耀歸給 神」(羅馬書4︰18,20)。不以屬血氣的肉眼觀察事物,而以另一個準則,即 神的大能和信實衡量一切,這樣我們的心就必不致喪膽(哥林多後書4︰16,18)。

c、撒旦往往利用這些時機向我們灌輸 神嚴酷無情的意念。當我們的情緒低落時,我們更傾向去聽從撒旦。它總是伺機使我們的雙手發軟,阻止我們等候 神。

鑒於以上所言,我們有必要保持警醒,將一切交在 神的手中,靜靜地等候衪的救恩。為了幫助我們做到這點,請容許我向你提出以下的忠告︰

a、你沒有合理的理由認為 神是嚴酷無情的,因為衪沒有應許給你所期望的東西是可能的。你倒可能為自己計劃了某些事情,比如希望發財或留住你現今享有的美物,但 神何嘗應許過這些呢? 神未曾留下一樣好處不給「那些行動正直的人」(詩篇84︰11)。你當省察自己的心,你的心和生活偏離了 神嗎?以致於衪公義地收回你享受的那些東西。無論如何,今生一切美善的應許都在 神的智慧和旨意的範圍之內。誰告訴你在今世要得歇息,安逸和享樂呢? 神經常提醒我們,我們在今世要遭遇苦難(約翰福音16︰33);聖經也說︰「我們進入 神的國,必須經歷許多艱難」(使徒行傳14︰22)。 神所應許的一切只包括︰在患難中與我們同在,供應我們真正的需要,使萬事為了我們的益處相互效力(詩篇91︰15;以賽亞書41︰17;羅馬書8︰28)。

b、如果,你向 神祈求屬靈的祝福,雖經長久的等待卻毫無結果,那麼,我要問你,你想要的是什麼樣的祝福?屬靈的祝福有兩種───一種是對於維繫屬靈的生命必不可少,一種能加增我們的喜樂和安慰。前一種祝福是絕對必要的,所以 神確實地應許了這祝福,也永不更改,「又要與他們立永遠的約,必隨著他們施恩,並不離開他們,且使他們有敬畏我的心不離開我」(耶利米書32︰40)。後一種祝福是按照我們的需要賜下的, 神的許多百姓可能會在很長的時間內不享有這些祝福。

c、你當問自己,要這些祝福的目的是什麼。也許你沒有得到你所祈求的福氣是因為你的動機不純正(雅各書4︰3)。有時我們祈求脫離患難僅僅是因為患難破壞了我們在世上的享樂。其實, 神安排患難的目的是要我們過更為順服的生活。

d、你是否甘心讓 神的旨意在你的身上成就?心願得償,使人快慰,但使 神喜悅的是你一心一意地遵行衪的旨意。除非你專心渴求遵行 神的旨意,否則祝福就不能臨到你。大衛必需為 神早已應許的祝福長久等待,以致他的心「好像斷過奶的孩子」(詩篇131︰2)。若說大衛跟許多其他的聖徒不得不為 神的祝福長久地等候,你為何要例外呢?

e、你耐心地等候 神會失去什麼嗎?當然不會!享受今生的安逸不如體驗 神的恩典在你的生命中作工。主在給你上信心和耐心的功課,教導你更留意去遵行衪的旨意。當你期盼已久的祝福來臨時,這祝福會因為你的信心和禱告的操練而更令你歡欣。

f、如果你認為從 神而來的祝福不值得等候,那麼你因為現在沒有它們而感到煩惱是愚昧的。 神吩咐你等候出於衪白白恩典的憐憫。你當思想主為等候衪的人所立下的不少應許。如,「凡等候衪的,都是有福的」(以賽亞書30︰18);以及,「但那等待耶和華的,必重新得力」(以賽亞書40︰31)。

g、你當回想記念在你歸向 神和順服衪的道之前, 神等候了多長的時間。 神要你等候衪的祝福難道不合理嗎?我們的不信曾使衪呼吁,「你們還不信我要到幾時呢?」(民數記14︰11),「惡念存到你心裡,要到幾時呢?」(耶利米書4︰14)

h、你厭倦等候的這事實本身就是一個大罪。如果你的心越安靜,越樂意服從衪的旨意,難說你越能早一點得到你所祈求的憐憫。

 

3、基督徒怎能知道,護理在為他最高的利益操勞,又出於 神的慈愛呢?

 神有能力從最可怕的禍患中為衪的百姓成就益處(羅馬書8︰28)。罪永遠都不能叫人得益,但 神的護理甚至能使摻夾著罪惡的事件造益衪的百姓。從實際發生在我們身上的事件而言,我們難以辨別它們是否在為我們的益處效力。許多邪惡的非信徒「所得的,過於心裡所想的」(詩篇73︰7),故此我們不能以自己所領受今世祝福的數目來判斷 神對我們的愛。我們從這些事情發生在自己身上的方式及果效就能看出,它們是否是出於 神慈愛的安排,是否是為了我們屬靈的益處。

A.讓我們先來看那些給我們帶來患難和憂愁的事件。只要它們發生在以下的情形中,我們便知道它們真是來自 神慈愛的祝福︰

a、它們在適當的時機發生,或是為了保守我們不落入某個罪中,或是為了把我們從不慎的靈中挽回(譯注︰即故意或無知地使自己陷入試探)。

b、 神為我們命定的患難,最為適合我們各人的問題。衪常常奪去那些過多地占據我們時間的享樂,就是那些吸引我們的靈魂遠離熱愛和喜悅 神的享樂。衪就如一位高明的醫生,能根據每一位病人的病情斟定下藥的劑量。「你打發他們去,是相機宜與他們相爭;刮東風的日子,就用暴風將他們逐去。所以雅各的罪孽得赦免,他的罪過得除掉的果效,全在乎此」(以賽亞書27︰8,9)。

c、當患難使我們抵擋罪而沒有抵擋 神時,這是好徵兆。惡人卻在災難中抵擋 神。「人被大熱所烤,就褻瀆那有權掌管這些災的神之名。」(啟示錄16︰9)然而,敬虔人卻責備自己,歸榮耀給 神。「主啊,你是公義的,我們是臉上蒙羞的,……正如今日一樣」(但以理書9︰7)。

d、患難降自 神慈愛的一個實據是,它們潔淨人心的罪,使生命比以前更純淨、更屬靈和更謙卑。認識到這點的基督徒可謂多矣!當基督徒被帶領經過了大難之後,世界在他的眼裡就不再精彩,也不再有什麼比嚼蠟更有滋味的了。可悲的是,這些好果效沒有維持下來,這就是 神為什麼需要反復再三地管教他兒女的原因了。

e、任何有助於加增我們愛 神的事情都一定是出於 神的慈愛。如果我們的心裡有 神的恩,我們就當在大患難中緊緊地抓住衪。我們要效仿詩人的榜樣︰「這都臨到我們身上;我們卻沒有忘記你……我們的心沒有退後,我們的腳也沒有偏離你的路,雖然你用死蔭遮蔽我們」(詩篇44︰17-19)。

f、我們若察覺 神在越來越多地教導我們罪的邪惡、今生的空虛、以及不能動搖之事的確實性時,我們該知道, 神在我們患難時祝福我們。「耶和華啊!你所管教的,用律法所教訓的人是有福的」(詩篇94︰12)。基督徒在受 神管教的期間,最能看清現實。

B、其次,讓我們來看那些使我們喜樂與幸福的事情。舒適和幸福的景況並不總是意味他這些祝福來自於 神。或使人忘記 神,或挑動肉體的情慾,或激發內心驕傲的成功與興旺都不可能是 神賜的祝福。

但是那些使靈魂在 神面前謙卑、自覺不配的舒適和慈愛無疑是 神賜的祝福。雅各說︰「你向僕人所施的一切慈愛和誠實,我一點也不配得」(創世記32︰10)。這樣的恩慈能使我們迫切地遠離罪,使我們更多地愛 神。這些恩慈本身永不能使我們知足。我們若因自己的舒適而更願意服事 神,更加關心別人的需要,這證明這些祝福確實是出於 神。還有,如果我們獲得了禱告中所求的美物,那麼它定然是出於 神的慈愛而臨到我們的。

 

4、當護理對我們的生活產生許多的改變時,我們的心怎能保持穩定和平靜呢?

 神的護理改變著世界各地的人們的生活。「它使邦國興旺而又毀滅;它使邦國開廣而又擄去」(約伯記12︰23)。有許多人的遭遇就像拿俄米的那樣,她落入意想不到的淒涼中,以致於伯利恆的人說︰「這是拿俄米嗎?」(路得記1︰19)

正如嚴寒和酷暑考驗我們身體的健康與力量,同樣,護理對我們的生活所產生的改變也考驗 神的恩典在我們心裡的力量。希西家是一位義人,但護理使他落入痛苦和疾病時,他的軟弱就顯露出來(以賽亞書38章)。當危險圍繞著大衛的時候,他的心也不總是平靜和安寧的。他告訴我們︰「至於我,我凡事平順,便說,『我永不動搖』……你掩了面我就驚慌」(詩篇30︰6,7)。保羅在 神的恩典中真正富有的時候說︰「我知道怎樣處卑賤,也知道怎樣處豐富;或飽足,或飢餓;或有餘,或缺乏;隨事隨在,我都得了秘訣」(腓立比書4︰12)。

讓我們更深入地思考,如何在各樣的處境下保持心靈最大程度的寧靜。

a、當我們身處豐裕時,我們要牢記萬事都是可變的。今日,你引以為榮的東西可能明天就不屬於你了。「因錢財必長翅膀,如鷹向天飛去。」(箴言23︰5)希西家炫耀他的財寶,先知以賽亞不得不告訴他,過不多久這些財寶必不剩下一件(以賽亞書39︰2-7)。除非這樣的護理使你意識到,你愛 神何其少,愛世上的東西還何其多,否則你就不能明白你有多麼邪惡的心。從前你比現今更貧窮的時候,你豈不是更愛 神、更親近衪麼?

b、在一切於我們似乎不利時,我們容易走向另一個極端,因此我們就需要得到幫助,使自己的心保持平靜。降下患難和憂愁的護理對 神的百姓大有益處,事實上,沒有它們 神的百姓就無法過屬靈的生活。優秀的基督徒一旦事事都好時,他便能迅速察覺出 神的生命在他靈魂中的衰落。當然沒有什麼能使 神的百姓與基督隔絕。「誰能使我們與基督的愛隔絕呢?難道是患難嗎?」(羅馬書8︰35)約伯亦對此確信不疑(約伯記19︰25)。患難的長夜終有結束之時,即使護理為你命定了一千個患難,它們最終還是會過去。正如保羅所說,「我們這至暫至輕的(意即短暫)苦楚,要為我們成就極重無比永遠的榮耀」(哥林多後書4︰17)。

c、當一切看來茫然,我們不清楚 神的護理欲成就何事時,在這樣的情形下,我們充滿焦慮和不安是何等地徒然。「你們那一個能用憂慮使壽數多加一刻呢?」(馬太福音6︰27)錯誤地憂慮只會使我們喪失平安,使我們的情緒更加低落。我們毫無能力改善自己的境遇。相反,我們應當安靜地等侯,直到我們看見護理如何在我們的生命中顯明 神的旨意,這樣就會避免許多的煩惱和痛苦。我們也可讓自己的心思安息在 神的信實之上。我們擁有衪話語的神性權威,衪必定能使我們一切的顧慮最終成為喜樂。不但我們永恆的救恩,而且我們今生所關心的一切在衪的手中,都是全然穩妥的。所以,你當安靜,確信你現今所遭遇的患難都有幸福的結局。「你所做的,要交托給耶和華;你所謀的,就必成立」(箴言16︰3)。

 

5、最後,當基督徒身受災難和悲痛時,他如何接受 神的旨意呢?

無論情形看來是多麼地艱難,但我們靠著基督加給我們的力量就能接受 神的旨意(腓立比書4︰13)。否則,離了衪我們就不能做什麼(約翰福音15︰5)。耶穌並沒有說︰「離了我你們只能做小事」,而是說「離了我,你們就不能做什麼」。也許我們的病情惡化,我們便害怕自己是否會病死;或者我們對於可能發生的戰爭感到驚恐,擔心失去一切的舒適和享樂。我想說,就像寡婦對以利亞一樣說︰「神人哪!我與你何干,你竟到我這裡來,使 神想念我的罪,以致我的兒子死呢?」(列王記上17︰18)撒旦那時就趁機將它的謊言注入我們的心,使我們更加心煩意亂,如此一來,我們就無法分辨那些是我們的意念,那些是它的。我們的精神隨之而變得頹喪,好比一個人老想著明天要踏上艱難的旅途而徹夜不眠,結果到了第二天,他因為缺乏前夜的休息在半路上就暈倒了!

接受 神旨,安靜地將所有事態的結果交托給 神是基督徒最需要學習的功課。大衛就是如此對祭司撒督說的︰「你將 神的約櫃抬回城去。我若在耶和華眼前蒙恩,衪必使我回來,再見約櫃和衪的居所。倘若衪說,我不喜悅你。看哪!我在這裡,願衪憑自己的意旨待我」(撒母耳記下15︰25,26)。這是我們應當效仿的真屬靈的態度,但是放棄自己的意志順服 神的旨意是困難的。只要我們能使自己的心做到這點,那麼我們就一定會有平安。如果我們采納以下的建議並依靠 神的幫助,我們就必能使自己的心服從 神的旨意︰

a、努力地感知和深信 神偉大的智慧及認識你自己的愚昧無知,「衪的智慧無法測度」(詩篇147︰5)。「衪的心思極其深!」(詩篇92︰5)我們有多少次曾被迫承認,自己的見解是錯誤的,我們犯了錯!我們經常接受比我們更賢明或更有才幹之人的建議,譬如醫生和律師。既然如此,我們更應當放棄自己的理性和狹窄的悟性,而順從全能、全知和全智的 神。使我們難以做到這點的無非就是驕傲。

b、你當認真地想想以焦急的思慮使自己煩愁的邪惡性;你不要懷疑護理是否會造福於你!這些思想都是驕傲和不信的產物,它們也無法給你帶來絲毫的益處。我們不能扭轉 神的意旨,但也不當懷疑衪的良善。

c、你當看看聖經中的一些好榜樣,他們在放棄自己順服 神旨意的行動上比你做的要多得多。當 神呼召亞伯拉罕遷出本城到未知的地方時,他立刻順服了。保羅曉得,他若去耶路撒冷就將面臨被監禁和處死的極大危險,但是保羅與跟他離別的基督徒都能夠說︰「願主的旨意成就」(使徒行傳21︰14)。最好的榜樣還是我們親愛的主耶穌基督。當 父神在客西馬尼園將苦難的杯───大而可畏之 神的忿怒之杯───交在衪手中時,衪因極大的憂傷而呼喊︰「阿爸,父啊!在你凡事都能,求你將這杯撤去」(馬可福音14︰36)。不過,為了順服衪父的旨意,衪又說︰「然而不要從我的意思,只要從你的意思」(馬可福音14︰36)。相較於主的情形,你的情形如何呢?

d、你當思想,當一個意志被轉變為全然符合 神的意旨時,這意志當有多大的特權。凡完全將 神的旨意放在首位的人,其心靈必有深深的滿足,必有一種安息感和歸宿感,耶和華藉此方式使他所親愛的人安息。馬丁.路德對心靈極其憂傷的人說道︰「主必為你做一切,你需要做的一切便是在基督裡安息。」(詩篇127︰2)。盡管信徒活在重重的患難之中,然而在他安寧的心意,他們就能保守自己在信心的沉默中,仿佛熟睡了一樣。順從 神的態度使一個人的靈魂適合與 神相交,使祝福更為貼近。所以,別再後悔,別再爭辯,只管靜靜地躺在你 父神的腳前,並且隨事隨時說︰「願主的旨意成就」。

 

附言

由於記憶力不佳,所以在我們讀經的同時,用筆記下 神藉著護理在眾聖徒身上所行的一切乃是明智之舉。他們的經歷能使我們在目前的處境中深信 神的慈愛和信實,也能使我們今後從中獲益。

 神護理的奧秘
原著︰芙萊維爾
譯者︰易銘
編輯︰唐修賢
出版︰改革宗經典出版社
一九九九年初版
*版權所有*

God Willing
By John Flavel
Chinese Edition Translated by Yi Ming.
Edited by John T. Pierre.
Published by Reformed Classics Publications.
Originally published in English as an easier to read and abridged version of The Mystery of Providence, by John Flavel. The English abridgment was prepared by Hervey Mockford, and was edited by J. K. Davies, J. P. Arthur M. A. and H. J. Appleby.
The English abridgment was published by Grace Publications Trust, 1981.
139 Grosven or Avenue, London, N52NH, England
First Edition:1999.
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