基督徒真偽辯八
四、真基督徒的其他特徵

現在我想論及證明一個人是基督徒的另一特徵。真基督徒都是新造的人,“若有人在基督裡,他就是新造的人”(哥林多後書5:17)。在歌羅西書3:10,一個基督徒被描述為“新人”。這新造是一種可意識到和感覺得到的改變(那些幼年蒙召的人因為從小就成為新造的人,所以他們所體驗的改變沒有那些成年後才蒙召的人明顯,因為後者曾長期生活在黑暗的權勢下)。每一個基督徒都體驗過這新造,儘管他們所體驗到的程度不同。每一個基督徒裡面都有一種新的傾向,這傾向渴望越來越敬虔,於是他們結出新生命的行為,渴望在本性上更象基督。這是基督徒具有新生命的一個非常清楚的特徵。這新造可分成兩方面:

若有人被賦予了從 神而來的新生命,這在他的生活中將是明顯的,因為新生命必然會更新那人的每一方面。

a、當一個人成為真基督徒時,他的悟性亦會得到更新。他擁有新的思想方式。他堅信, 神的事不是主觀的幻想,而是客觀的真理。非基督徒可能會思考基督教教義,甚至為這些真理辯護或宣揚,但是他不願完全依靠它們,不願把自己的靈魂和來生的盼望立在這些真理之上。一個基督徒則不會認為基督教的教義尚有爭議或需要推敲,他知道基督教的教義是確實可信的。

信徒對 神之作為的認識也是新的,因為現今他看見整個世界都在彰顯 神的作為。他看到 神的創造述說祂的榮耀(詩篇19:1)。他也看到, 神借著祂的護理之工在平常生活上的作為,例如祂扼制邪惡,扶持良善。他還看到神在別 人和自己生命中的作為。

b、基督徒的心願也更新了。他生命的動力改變了。非信徒“心硬如石”───他們不在乎 神,也不敬畏祂───他們的心對 神是剛硬的。但是當 神重生一個人時,那人便有了新的態度───他受新的意願和動機的驅使。以西結這麽描述新心,“我也要賜給你們一個新心,將新靈放在你們裡面。又從你們的肉體中除掉石心,賜給你們肉心。我必將我的靈,放在你們裡面,使你隨從我的律例,謹守遵行我的典章”(以西結書36:26,27)。基督徒的愛更新了,他現在敬畏 神,以祂為樂,他想使祂喜悅,留心遵行律法,努力儘自己的本份,又以別 的基督徒為樂,關心他們,為他們的得失著想。同時,基督徒的恨更新了,他現在恨惡罪(詩篇119:113),他的心被激勵去與罪爭戰,與 神定為不義的一切爭戰。你有一顆愛 神、愛祂的誡命和愛祂百姓的心嗎?這是成為新人的一部分,也是成為基督徒的一部分。

c、這種改變甚至更新了我們全身,因為我們曾經為了邪惡的目的使用自己的舌、眼、耳、手和足,而今我們卻想用全身來行義,行討 神喜悅的事(羅馬書6:19)。

基督徒所經歷的這個改變至少在某種程度上更新了他們生活的每一方面。一個人與耶穌基督聯合時,“舊事已過,都變成新的了”(哥林多後書5:17)。

d、基督徒的興趣改變了。從前他只對於自己有利的一切感興趣。他只做對自己有好處的事,追求他想要的一切,而今他的興趣發生了改變:他渴望取悅主耶穌基督,渴望看到祂的國度興旺。一切使祂喜悅的事,他都願去行。

e、他的敬拜也煥然一新了。從前,即使他敬拜過 神,但那只是出於習慣或義務。也許他在敬拜 神的環境中長大,但他的心從來就沒有投入過。敬拜 神對他個人毫無意義,而今, 神更新他,這點也改變了。他對 神的敬拜有聖靈的幫助。他用心靈和真理敬拜,正如耶穌親口所描述的那樣(約翰福音4:23)。雖然他不能時常照自己所期望的那樣敬拜 神,但他的敬拜含有真實誠懇的成分,這是他從前所沒有的。

f、他工作和思想自己責任的方式也更新了。如今,他所想的是,“殷勤不可懶惰。要心裡火熱,常常服事主”(羅馬書12:11)。他在工作上和日常的事務中所行的一切都是為了榮耀 神(哥林多前書10:31),叫祂得著稱讚。無論何時,倘若可行,他都不忘 神與他同在,並在禱告中與祂交通。

g、他與別 人的關係更新了。他或她如今想作更好的丈夫、妻子、父親、母親、兄弟、姐妹和鄰舍。

h、他使用今生祝福的趨向更新了。在各樣的祝福上,無論吃、喝、穿、睡、玩,他都願意去榮耀 神。他不願讓這些享受束縛他,占據他所有的時間和精力。他也不願讓他的吃、喝、穿得罪別人,使他們跌倒。他在享受這些祝福時懂得節制。

因此當他成為新造的人時,他在各方面都與從前不同了。總的來說,他在生活的各方面趨向聖潔,他在凡事上都想取悅 神。只有這樣,他才放心自己是真正屬於 神的。約翰也教導我們:“我們若遵守祂的誡命,就曉得是認識祂”(約翰一書2:3)。

所以,你需要回答的問題是:“我遵守 神的誡命嗎?”如果你遵守,這就是 神已賜你新生命的一個證據,是你已重生和成為新人的特徵。因此,你遵守那些禁止犯罪的命令嗎?你是否與隱秘的罪,與被人視為無足輕重的小罪爭戰呢?你是否努力去做自己當做的事(參看馬太福音25:42,44),就像提防自己不行惡一樣呢(因為不行義與行惡一樣是罪)?你留心逃避你個人很容易去犯的罪嗎?由於我們的本性和脾性,我們都有自己容易落入的罪。真基督徒竭力與所有的罪爭戰,竭力地逃避一切惡,並希望竭力地行善。這是 神所賜新生命的功效,也是人已被更新的明證。基督徒看重 神一切的誡命,願意越來越徹底地順服 神的旨意。這就是聖潔之道───它表明,我們屬於 神,享有祂賜予我們的新生命。

也許,關於聖潔的這一番教訓在你看來可望而不可及,但請記住:

a、 神親自應許祂要賜給祂的子民去追求聖潔的力量,且使他們成為聖潔。 神說,祂要除掉你的石心,賜給你肉心。祂應許要將祂的律法放在你心裡,賜給你敬畏祂的心,讓你能夠遵守律法,賜給你祂的聖靈,為你提供足夠的力量遵守律法。賜給罪人新生命的 神也必然賜予他們為祂過新生活的力量。

b、不是所有的基督徒在同等的程度上表現出這新生命的。一些信徒的新生命是顯而易見的,而另一些則不那麽明顯。我在上面說過,沒有兩個基督徒是一模一樣的。但是……

1、你必須明白,所有的基督徒都是新造的人,“若有人在基督裡,他就是新造的人”(哥林多後書5:17),並且這改變是能看見的。在以弗所書4:20-24中,保羅吩咐以弗所的基督徒要埋去陳舊邪惡的生命───就像脫掉污穢衣服一樣。保羅接著還吩咐,他們要穿上新人,效法 神的良善和聖潔。在基督徒的靈魂和行為上必定會有可見的更新,因為新人是照著 神的形象造的。基督徒生活的各個方面都能或多或少地體現出 神作工的見證。我們常常無法從自己身上看見這點。你若能看出 神在如何地改變你,你也當看見,你的現在與過去不同。如果你是基督徒,你的生活就不同以往了,也必定不同。如果一個人有新生命,他必然會朝著聖潔的方向成長。

2、你還必須明白,新造的人不能與罪相安而居。基督徒一定會轉離一切罪。罪與被 神恩典更新的人之間不可能調和。

3、當你在自我省察,檢察自己是否是新造的人時,你要根據你平常的生活來判斷。基督徒有時的確落入罪中───這時,他們可能懷疑自己是否擁有 神所賜新生命的任何證據。別在消沈於罪中的時候判斷你自己,而是要在平常的生活中判斷自己。

總之,在你思考自己正常的生活時,你有沒有發現新生命的證據呢?

 

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