基督徒真偽辯一
歌士瑞-作者簡介(William Guthrie 1620-1669)

歌士瑞(William Guthrie)於1620年出生在蘇格蘭佩逖芙瑟(Pitforthy)的一個很有名氣的基督徒家庭,但他直到上大學時才真正明白真理而得救。他歸正不久即有作牧者的強烈願望,他不但在各樣領域的學問上顯示出非同尋常的天賦,而且也十分成熟,於是在1644年他被一所教會正式按立為牧師。歌士瑞的教牧才能很快受到賞識,他不但在本城一舉成名,周圍的城市也得聞其名。

歷史告訴我們,在歌士瑞時代的蘇格蘭,許多自稱為基督徒的都很軟弱───他們常常妄用主日,經常不參加聚會,忽視家庭敬拜,對真理無知,有時甚至做出不少極為邪惡的事。歌士瑞的公眾講道和私下訓導如同醫治這些毒瘡的良藥,因他始終如一地向眾人傳講敬虔之道,看顧病人和垂危的人。

當歌士瑞在蘇格蘭芬維克(Fenwick)事奉的期間(他在此勞苦了他一生中最後的十五年),蘇格蘭許多教會都捲入了一場神學大論戰。其他的作者告訴我們,歌士瑞當時勤勉地協調各方,竭力維護各個教會之間的和睦。但他仍經歷了劇烈的心痛,以致得了幾場大病,最後因為這些疾病於1669年英年早逝───身後留下一位敬虔的妻子和兩個可愛的基督徒女兒。他最令人懷念的貢獻就是讀者眼前的這本書───《基督徒真偽辨》,這是當他在被捲入論戰時設法去完成和出版的。

歌士瑞的公眾講道受到了普遍的讚譽。當時一位牧師評論說,歌士瑞是“全蘇格蘭最了不起的論及基督徒實際生活的佈道家”。遺憾的是,他的佈道幾乎未被記錄下來,大多都已失傳。如今,若要認識和欣賞這位令人崇敬的基督教領袖,最主要的途徑是閱讀其著作《基督徒真偽辨》。從前,偉大的英國神學家約翰.歐文在拜訪蘇格蘭時,從其衣袋裡掏出一本《基督徒真偽辨》,並向周圍的人說道:“我認為自古以來,該書的作者是最偉大的基督徒之一……我常常隨身攜帶這本書。我也寫過許多書,但是這本書所包含的真理比我所著的所有書所包含的更多。”多年之後,當一位牧師問及此書,著名的蘇格蘭佈道家錢模士(Thomas Chalmers)寫下了這句話:“就最值得我們關注的問題而言,我仍然認為,在我讀過的作品中,這是最好的。”

除這些評語之外,我們無需再說什麽。歌士瑞時代和我們當代最正直最成熟的信徒都懷感激地記念歌士瑞的一生和他的事奉。願此書繼續成為 神子民的一個巨大祝福。

 

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