與 神同行十九
十八、永世

「因為所見的是暫時的,所不見的是永遠的。」(哥林多後書四章18節)

永世是聖經中最為嚴肅的題目。我們有限的心智是難以完全了解的,但 神在衪的話語中卻說到永世,所以我們必須注意 神所說的。我深深覺得我不配談到這個題目,但我求 神幫助我所寫的,把永生的種子栽植在許多讀者的心中。現在我們提到四件事。

 

1.世上一切事都是暫時的

第一,我要你想到我們生活的這個世界,所有的事都是暫時的。我們周邊的事物都是要朽壞的,必死的,有終了的。在生活中,目前的情況不論怎樣,不久我們都要過去,榮美不過是暫時的。撒拉從前是容貌秀美的女人,但時候到了,她的丈夫亞伯拉罕說︰“求你們在這裡給我一塊地,我好埋葬我的死人,使她不在我眼前”(創廿三4)。體力不過是暫時的,大衛王從前是大能的勇士,然而他晚年的時候,他卻要像小孩子一樣要人服事他照顧他。

這是一項會使人覺得謙虛和痛苦的真理,我們必須特別注意。如果你只為今世而活,這真理會提醒你︰你所追求的一切都是暫時的;你的娛樂與喜好,你的事業與利益不久要過去,如過眼的雲煙,你心所想的也終歸無有。這些東西你不能保存。你臨走的時候也不能帶去。這世界終要過去。你豈不當聽 神所說的嗎?“你們要思念上面的事,不要思念地上的事”(西三2)。“這世界和其上的情慾都要過去,惟獨遵行 神旨意的是永遠常存”(約壹二17)。

如果你是真基督徒,這真理也照樣鼓勵你、安慰你,你所有的試煉與衝突也都是暫時的,這一切不久都會過去,要忍受這一切,要往遠處看。你的十字架不久就變為冠冕,你將要與亞伯拉罕、以撒和雅各在 神的國中同坐。

 

2.來世的一切都是永遠的

第二,我要你知道我們都要到一個什麼事都是永遠的世界。在墳墓的那一邊,那個未見的世界完全與這世界不同,不論是快樂或愁苦都是永遠的。“所不見的事是永遠的”,那裡面包含著什麼,是我們這有限的心思所難以想象的。但聖經說到這一方面的事,我們必須仔細聽。

我們的心思要十分清楚得救者將來的喜樂是永遠的。 神子民的產業是“不能朽壞,不能玷污,不能衰殘的”(彼前一4),“他們必得那永不衰殘的榮耀冠冕”(彼前五4),在 神的右手中“有永遠的福樂”(詩十六11)。他們的戰爭已結束,他們的工作已完成;他們不再飢,也不再渴。 神的子民走向永不分散的家園、永無黑夜的白晝。他們要“和主永遠同在”(帖前四17)。

我們要清楚知道那些失喪的人將來的愁苦也是永遠的。這是可怕的真理,是我們很不願去想到的。但這是聖經中所明白啟示的,我也不敢隱瞞。永遠的喜樂與永遠的愁苦是並存的,兩者的持久性也是相同的。天堂是永遠的,地獄也是永遠的。信徒的喜樂是永遠的,滅亡之人的愁苦也是永遠的。
那些以為將來的刑罰不是永遠的,他們喜歡談 神的慈愛,並且告訴我們永遠的刑罰是與 神的慈愛相反的。沒人比主耶穌更有慈愛、憐憫與同情,然而衪同時也說到︰“虫是不死的,火是不滅的”(可九48)。衪就是說惡人“要往永刑裡去”、“義人要往永生裡去”的那位(太廿五46)。誰都知道使徒保羅在哥林多前書十三章寫到關於愛的偉大教導。然而這位使徒卻說到惡人“要受刑罰,就是永遠沉淪”(帖後一9)。使徒約翰在他的福音與書信中寫到很多關於基督徒的愛,然而當這位使徒寫到啟示錄時,他就特別強調將來刑罰的實在性與永久性。

關於這件事我們所知的不比聖經多。人類墮落罪中,因聽信魔鬼的謊言︰“你們不一定死”(創三4)。撒但今日仍用這同樣的謊言來欺騙人。牠勸人說他們可以活在罪中並死在罪中,但將來他們還可以得救。不要中魔鬼的詭計,我們要把握住 神的話。 神曾啟示說得救之人的喜樂是永遠的,滅亡之人的愁苦也是永遠的。

如果我們不持守這嚴肅的真理,我們是在打擊合乎聖經的基督教的中心部位。聖經上說 神的兒子成為人,在客西馬尼園受苦,並為我們的罪死在十字架上。如果人不信衪至終還能得救,那聖經所說的豈不都是虛假的?聖經中絲毫未說在人死後可以在基督裡有得救的信心。如果罪人不用悔改、不必得到新心最後都能上天堂,那麼聖靈的工作又有何用?無絲毫證據顯示,不信基督的人在他死後能重生並得一新心。如果不信基督或未經聖靈成聖的人能逃避永遠的刑罰,那麼罪就不再是無限的邪惡,也就不需要基督的贖罪了。

如果我們不持守這項真理,我們是在鼓勵人繼續犯罪。假如他們能生活並死在罪中至終仍能上天堂,人為何還要悔改並背十字架呢?

如果我們不信刑罰是永遠的,我們就不能相信天堂是永遠的。天堂與地獄二者是並存的,聖經是一貫的,其中同時說到天堂與地獄。

我以極痛苦的心情說到本題的這一部分,我很難只是用慈愛的態度來討論這個題目︰如果我們相信聖經,我們必須棄絕以上那種錯誤的教訓。人們怎麼可以只談到 神的慈悲、憐憫,卻忽視衪的聖潔、衪的公義、衪的不變性與恨惡罪惡呢?我們必須留心,不要陷入這錯謬中。我們必須信 神的本來性格,衪是怎樣的 神,我們必須信衪就是那樣的 神。我們必須照著 神自己對自己所作的啟示來相信衪。

在詩篇一四五8-20中我們看有關 神慈愛的最美描述︰“耶和華善待萬民,衪的慈悲,覆庇衪一切所造的。”“凡跌倒的,耶和華將他們扶持。凡被壓下的,將他們扶起。”“耶和華在衪一切所行的,無不公義,在衪一切所作的,都有慈愛。凡求告耶和華的,就是誠心求告衪的,耶和華便與他們相近。耶和華保護一切愛衪的人。”但是我們念到下一節的時候,“卻要滅絕一切的惡人”又是何等強烈的對比。

 

3.我們在永世中的情況要根據我們現在的情況

第三,我要你思考,我們在永世中的情況,要完全根據我們在今世的情況,我們在這世上的生活是短暫的。“我們的生命是什麼呢?我們原來是一片雲霧,出現少時就不見了”(雅四14)。雖然我們在世的生活是短暫的,然而卻與未來無止息永世中的情況息息相關。聖經說, 神“必照各人的行為報應各人。凡恆心行善,尋求榮耀、尊貴和不能朽壞之福的,就以永生報應他們。惟有結黨不順從真理,反順從不義的,就以忿怒、惱恨報應他們”(羅二6-8)。

我們永不可忘記今世乃是我們受試驗的時期。每天我們在撒種,這種子要生長結實。我們一切的思想、言語、行為都會產生永遠的結果,“凡人所說的閑話,當審判的日子,必要句句供出來”(太十二36)。保羅說︰“順著情慾撒種的,必從情慾收敗壞,順著聖靈撒種的,必從聖靈收永生”(加六8)。我們在今生所撒的,我們在死後要收成,直到永世。

聖經清楚教導說,我們死時的情況怎樣,在末日號筒吹響的時候,我們復起時的情況也怎樣。在墳墓中沒有悔改的機會,在死後也不能回轉歸向 神。現在是相信基督,抓住永生的時候。現在是脫離黑暗而進入光明,並確知我們的蒙召與揀選的時候。如果我們離開這世界時沒有悔改,沒信基督,我們就會發現我們沒有生在世上更好。

由此看來,我們應當好好利用我們的時間!要記得你的每時、每日、每周、每年的表現,都要加在你死後的永遠情況中。要特別記住,你如何使用那蒙恩之道(如祈禱、讀經等)。千萬不要馬虎你每日的讀經、祈禱、守主日,以及你在教會崇拜的態度。也要記得當你受魔鬼試探的時候,撒但要對你耳語︰“這不過是一個小罪,對你並無害處,大家都是這樣作。”但你必須要往遠處看,要以未見的永世,以永遠的結局來看試探。

 

4.現時與永世我們都必須仰望基督

第四,我要你想到主耶穌基督乃是一位偉大的朋友,現時與永世我們都必須求衪幫助,我們必須完全而且大聲地宣告基督降世的目的。當我們在“暫時之事”裡生活時,衪給我們希望與平安,當我們要在“永遠之事”裡生活時,衪賜給我們榮耀與祝福。借著衪,必朽的人要安然經過“暫時”,並且毫無懼怕仰望“永恆”。

這些特權是由基督自己寶血的代價買來的。衪成為我們的代替者,在十字架上親身擔當了我們的罪,並且復活使我們稱義。“基督也曾一次為罪受苦,就是義的代替不義的,為要引我們到 神面前”(彼前三18)。那無罪的為我們的罪受了刑罰,以致我們這有罪的人,在活著的時候得到赦免與稱義,死時得到榮耀與祝福。

基督為我們買來的這一切事,都白白賜給那些離開罪,來到衪那裡而相信的人。“人若渴了,可以到我這裡來喝”(約七37),“到我這裡來的,我總不丟棄他”(約六37)。“信主耶穌,你和你一家都必得救”(徒十六31)。“叫一切信衪的,不至滅亡,反得永生”(約三16)。

信基督的人可以毫不驚慌地環顧他四邊的“暫時之事”。他有財寶在天上,天上沒有虫子咬,不能鏽壞,也沒有賊挖窟窿來偷(太六20)。他可以毫無懼怕地仰望“永遠的事”,他的救主已經復活去為他預備地方。當他離開這世界時,他要得榮耀的冠冕,永遠與主同住。但是我們要在心中十分清楚,這是惟一經歷此事的道路。我們必須有基督作我們的救主與良友。我們必須用信心抓住基督,“只要我們在這身體內活著,我們必須信 神的兒子而活”(加二20)。真實相信基督的男男女女是何等的幸福!當蘇格蘭改教者諾克斯約翰快要死不能說話的時候,他的僕人問他如果他在世時所傳的福音,現在死亡臨近時能叫他得安慰,就請他舉手以表同意。這將死的人聽見了,就一連舉手三次。然後安然去世。我再說,信主耶穌的男女是有福的!如果你我現在無安慰,對將來無盼望,錯完全在我們自己。那是因為“我們不肯到基督那裡得生命”(約五40)。

 

結語

我以四個問題來結束本文,幫助你檢討自己︰

你如何利用你的時間?人生是短促而不定的。人生在世不久即逝,永遠過去。關於你不朽的靈魂你作了什麼?你是在浪費時間呢?或善於利用?你預備迎見 神嗎?

在永世裡你將何在?永世不久───很快───即將臨到你。那時你要在哪裡?你是在滅亡之人中呢?或在得救之人中呢?你一定不可罷休,直到你的靈魂得到妥善處置為止!死時毫無準備,落在永生 神的手裡真是可怕的事。

你願意在今生與永世裡都安穩嗎?你要尋求基督並相信。你要以自己的本來面目來到基督面前。趁衪可尋找的時候,尋找衪;在衪臨近的時候,求告衪。現在還不太晚,衪等待要施恩給你。在門尚未關閉之前,審判還未開始,要悔改,相信而得救。

你願意幸福嗎?要抓住基督,要在衪裡面過信心生活。要盡心、盡意、盡力跟隨衪。一天一天要更認識衪。如果你這樣作,當你經過今世之後,你會有大平安,並能以可靠的信心仰望那未見的世界,你便深知“我們這地上的帳棚若拆毀了,必得 神所造,不是人手所造,在天上永存的房屋”(林後五1)。

 

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