宗教情操真偽辯二
作者序

人類最基要的一個問題───也可以說是每一個人最基要的問題就是︰得 神恩寵,走向天堂之路的人,有什玳蒫菄滲S徵?換個問法也是︰真實宗教的本質是什活H 神讚許的個人宗教是什狩豸l?

要對這種爭議性的問題給予客觀的答案是很困難的,而要客觀地來寫這類書尤為困難,但最困難的則是要能客觀地來讀這樣的書!許多讀者可能會因我在本書中對宗教情感與經歷的批判而受到傷害,另一方面,也許有些人也會因我所護衛且讚同的事感到忿怒。我曾試圖保持中庸,但要在宗教複興中支援何者為是,同時又看出何者為非而予以反對,並不是容易的事。然而,如果要基督的國興旺,這兩者我們都必須去作。

我承認有些事情是非常神秘的,教會中有好也有壞都混淆其中!就像個別基督徒生命中也是如此。但這些神秘的事並不新鮮。在複興時會有虛假宗教的盛行,或在真信徒有假冒偽善者,這些都不是什炤s事。在約西亞時代的大複興中就發生過,這可參看耶利米書三章10節至四章4節。在施洗約翰時也是如此,約翰籍著他的講道興起了所有的以色列人,但大多數人不久就退後了,約翰福音五章35節︰「你們情願暫時喜歡衪的光」。基督傳道時的情形也是如此,一時之間許多人都欽佩,但至死忠心的並無幾人。當使徒傳道時情形也真是如此,我們從使徒時代困擾教會的異端與分裂上可見一斑。

真偽宗教的混淆向來是撒旦抵擋基督最大的武器,這也就是為什洹畯怚眸溝Е艀p何區分真偽宗教───也就是區分真正從救恩而來的情感與經歷,和外表看起來很吸引人、很合理,但實際是錯誤的仿冒。

在真偽宗教之間若未能予以區分,就會產生可怕的結果,例如︰

1.許多人向 神獻上錯誤的敬拜,他們以為這就是 神悅納的,其實卻是 神所拒絕的。

2.撒旦會在許多人面對自己的靈性狀況時蒙騙他們。籍著這個方法,撒旦使他們永遠沈淪。在某些情形中,撒旦迷惑人,叫他以為自己是無比的聖潔,但其實卻是極其假冒偽善。

3.撒旦破壞真信徒的信心。它將扭曲與敗壞混入信徒的信心中,使他們在屬靈情感上冷淡。它也用困難與試探混亂其他的人。

4.當他們看到教會如此敗壞與混亂,基督教的仇敵便大得鼓勵。

5.人們犯罪,卻還誤以為是在服事 神,所以他們毫無約束地犯罪。

6.錯誤的報道甚至也欺騙了對基督教友善的人,使他們在不知不覺中作出仇敵所作的事。他們所破壞的遠勝於基督教仇敵所作的,卻還以為是在促進基督教的發展。

7.撒旦分裂百姓,使他們彼此為敵。基督徒彼此之間的爭端趨於白熱化,好像這才是屬靈的熱心。基督教被貶低為空談辯論。爭辯的雙方各走極端,以至大家都忽略了中間的正途。

當基督徒見到虛假宗教被認為是真宗教的可怕後果,他們的心就遊移不定。他們不知道何去何從,不知道該如何思想。許多人便懷疑在基督教中究竟是否還有真理。於是異端、不信與無神主義信仰就開始滋長茁壯。

為此之故,我們應當僅可能的瞭解真宗教的本質,這一點實為重要。否則,我們不要期望復興持久,而且我們從宗教的討論與辯論上也得不到什炫q處,因為我們根本不知道所辯為何!

我的計劃是盡可能從本書提供對真宗教的瞭解。我的目的是要表明出聖靈使罪人歸正之工作的性質與標誌;我也要試圖表明我們如何區分何者是聖靈的工作,何者不是得救的真實宗教經歷。如果我作得到,我盼望這本書能對基督教的擴展大有助益。

願 神接納我誠懇的努力,並願跟從那溫柔、慈愛、 神之羔羊的真信徒,用敞開的心與祈禱來接受我的奉獻!

約拿單•愛德華滋

 

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