宗教情操真偽辯一
引言

愛德華滋(Jonathan Edwards,1703-68),美國最偉大的神學家,他以第一次大覺醒(The First Great Awakening)為時代背景,寫了這本有關宗教的文集,當時的大複興等於英國所謂福音派的複興。愛德華滋本人在此複興運動中扮演了非常重要的角色,當時他是麻薩諸塞州北安普頓城一間公理會的牧師。

在此次複興中,愛德華滋出於一位牧師的關切,而發出了區分真偽宗教經歷的心願。於一七四二到四三年,他根據彼前一章8節講了一系列的道來論述這個題目。本書就是這些講道的立題,於一七四六年出版。

愛德華滋必須在兩個戰場上作戰︰一方面,他必須與那些將整個複興運動視為一種愚蠢的、歇斯底裡症的人辯駁;另一方面,他也必須反對另一群人,那些人以為在複興中所發生的任何事───不拘這些事是如何怪異、粗野或不平衡,都是「從 神來的」。這兩個極端的反應聽起來是否很熟悉?

為了要在這兩個相當而又相反的極端之間開出一條中間的路線,愛德華滋面對了一連串的基本問題︰作一個基督徒是什炤N思?基督教只是關乎頭腦的事活H論到願望、情感與經歷又如何呢?歸正是什活H我們怎能知道人們已經悔改信主了?我們應當如何試驗表面上的歸正是否真實?對得救的確知在基督徒的經歷中佔什泵a位?什狩邞漫v教經歷是我們應當鼓勵的?什狩邞漫v教經驗又是我們應當勸阻的?我們如何測試自己信仰的真誠與真實性?宗教上的虛假與妄想是否有些什狩郅x?

也許我們並沒有生在一個大複興的時代當中,但這些問題以及愛德華滋對這些問題的回應,對今天我們這些人是相當重要的。我們這個時代的基督徒,對於情感與經歷是相當重視而且熱烈追求的,結果往往失去平衡、毫無分辨,這在屬靈方面是有損無益的。因為出於反感,有些人就退縮到堅硬、冷酷兒枯燥的「正統信仰」中,而對一切「情感的」事,都抱著極深的懷疑。

在愛德華滋這部著述中,我們將會發現「困惑中的一個指引」───一個清晰而又合乎聖經與屬靈健全的聲音,帶領我們安全脫離本時代的困惑迷宮。

 

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