《天路歷程》二十二
基督徒說:“哎,我的兄弟!這正是一個及時的景觀。在底馬要求我們過去看錢財山之後再見到他,真太適宜了。要是當時我們按他的要求走過去,正像你曾動過心那樣,我的兄弟,也許我們也會變得像這個女人一樣,成為專供後來者觀看的景觀。”

盼望說:“我真後悔竟會那麼傻,我對我自己沒有像羅得的妻子那樣結局感到驚奇。因為我的罪並不少於她的罪。她只不過回頭一望,而我卻有過去看一看的欲望。真得感謝主的恩典,我真感到羞愧,心中竟會有這樣的念頭。”

基督徒說:“為了對我們將來能有幫助,讓我們牢牢記住在這兒所見的吧!這個女人逃過了一次審判,沒有隨同所多瑪一起滅亡;確如我們現在看到的,她在另一次審判中滅亡了,變成了一根鹽柱。”

盼望說:“說得好,她對我們既是警戒,又是教訓;警戒我們避免犯她所犯的罪,如果不接受這個警戒,到了審判時又會怎樣?因此,可拉、大坍、亞比蘭和二百五十個同黨因犯罪死亡這個事實,也成為警戒和教訓(民26:9-10,16:31-31)。但我總在反復思想一件事,那就是,底馬和他那一伙為什麼能那麼大膽地站在那兒搜尋財寶,而這個女人只回頭一看(我們從未讀到過她從道路上跨開一步的記載)就變成了鹽柱。尤其是她受到審判以後, 神還要使她成為人們的教訓,因為人們在那裡只要抬起頭來,就無法不看見她。”

基督徒說:“這件事確實令人疑惑不解,這說明在那種情況下,他們的心已經到了不顧一切的地步;我說不出該用什麼樣的人比作他們才恰當,是當著法官的面進行扒竊的人呢?還是在絞刑架下還想割開別人的錢包而偷竊的人。聖經說:‘所多瑪人在耶和華面前罪大惡極’,他們就是在 神面前的罪人,盡管 神曾經施慈悲給他們,因為以前所多瑪也像伊甸園一樣(創13:10-13)。 神因此更加震怒,從天上降下硫磺與火,將所多瑪和蛾摩拉,並城裡所有的居民全都毀滅(創19:24-25)。因此我們可以最為合理地推斷,像他們這樣在 神眼裡犯罪,且置不斷出現在他們眼前的警戒與教訓於不顧,肯定要受到最嚴厲的審判。”

盼望說:“無疑你已說出了真理。但你,特別是我,都沒有被列出來作為別人的警戒,這真是 神的恩典。這使我們沒有理由不感謝 神,在衪面前存敬畏的心,並且一直記住羅得的妻子。”

接著我看見他們繼續前行,來到一條滌人心彼的河流旁,大衛稱這條河為“ 神之河”(啟22:1)。他們的路就在河岸上,因此基督徒和他的同伴行走起來非常快樂。他們還飲河裡的水,這水甘美,且能令人消除疲勞、振作精神。而且兩邊河岸上,長著掛滿各種果子的綠樹;樹上的葉子可以治病,可以防止飲食過度,並能治療中暑等病。河的兩邊還有草地,被百合花點綴得美麗出奇,而且草地終年常青。他們躺在草地上睡覺,因為在這裡他們能安全地躺下(詩23:2)。他們醒來後,又去採摘樹上的果子,並再飲河中的水,然後又躺下睡覺。他們就這樣在那裡過了幾天幾夜。然後他們唱道:

看哪,清徹的河流旁邊,

給天路旅客帶來無比的安慰,

草地青青,芳香僕鼻,

風光無比秀麗。

還有掛滿果實和藥葉的奇樹,

誰不想丟棄一切,買下這塊福地。

當他們打算繼續趕路的時候(因為他們尚未到達他們旅程的終點),他們吃了,喝了,就動身。

這時我在夢中看見,他們還沒有走出多遠,那條河便同那條路暫時分開,對此他們心裡倒沒有感到一些難過,但是他們不敢離開那條路。與河分離的路崎嶇不平,由於長途跋涉,他們的腳一觸即痛,因此兩位天路旅客“因這路難行,心中甚是煩躁”(民21:4)。他們一路走著,希望路會變得好走些。這時前面不遠處,在路的左邊有一塊草地,越過一個籬笆兩邊的階梯就能進入。這塊草地名叫僻徑草地。這時基督徒對他的同伴說:“如果這片草地一直靠著我們路旁,我們不妨走過去吧。”說著他到籬笆邊去看,望見籬笆另一邊有一條跟道路平行的小徑。基督徒說:“正如我希望的那樣,這條路最好走。來吧,好盼望,我們到那邊去吧!”

盼望說:“如果這條小路引我們離開正道,怎麼辦?”

基督徒說:“不大可能。你看,它不是一直沿著大路延伸的嗎?”盼望被他的同伴勸動了心,便跟著基督徒越過籬笆兩邊的階梯。他們一過去,踏上小路時,發現路非常好走。他們還看見前頭有一個人跟他們一樣在行走,此人名叫自負。於是他們從後面喊他,問他小路通往哪裡。他說:“通往天國之門。”基督徒說:“是吧,我不也告訴過你?現在你該相信我們是對了吧!”於是他們隨後,自負在他們前面行走。可是,看哪,夜幕已經來臨,變得漆黑一片。致使在後面走的人看不見在前面走的人。

這時,自負由於看不清道路,掉進了深坑,摔得粉身碎骨(賽9:16)。原來這個深坑是該地的主人有意挖在那兒,用來誘捕像自負的傻瓜的。

此時基督徒和盼望聽見他跌下去,他們大聲問究竟是怎麼回事,但沒有人回答,只聽見呻吟聲。盼望說:“我們現在在哪裡?”這時基督徒不作聲,懷疑自己是否把路帶錯了。不巧這時又開始下雨,而且雷電交加,可怕之極,水也急速止漲。

於是盼望暗自叫苦,說:“要不離開正路該有多好!”

基督徒說:“誰想得到這條小路會把我們引離正道呢?”

盼望說:“你想走這條路時,我就怕會這樣,所以還委婉地提醒過你。我本該直說,但我認為你的年紀比我大。”

基督徒說:“好兄弟,不要生氣。我懊悔把你帶離正道,懊悔使你處在如此危急之中。請饒恕我,我的兄弟,我那樣做並非出於惡意。”

盼望說:“別難過,我原諒你,我的兄弟。還應該相信,這件事會對我們有好處的。”

基督徒說:“有這麼一位仁慈的兄弟作伴,我真高興。不過我們不能這樣呆在這裡,還是試著往回走吧。”

盼望說:“可是,好弟兄,得讓我走在前面。”

基督徒說:“不,對不起,該讓我走在前面,要是有危險,也該由我遇上,因為是我的不堅定使我倆都離開了正道。”

盼望說:“不,你不該居前,因為你的不寧心可能再次使你領錯路。”這時,他們聽見有聲音鼓勵他們說:‘你要留心向大路,就是你所去的原路,你當回轉。“(耶31:21)可是這時水已漲得很高,因此往回走的路非常危險(於是我認為,走出我們在走的正道,要比走錯了再走回來更加容易)。然而他們還是冒著危險往回走。可是天那麼黑,水又漲得那麼高,使得他們往回走時有九次到十次之多險遭滅頂之災。

當夜,盡管拼盡全力,他們還是回不到籬笆兩邊的階梯那兒。最後,他們終於停在一個小棚下,坐以待旦。但因疲倦,他們都睡著了。

 

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