《宋尚節傳》十四
十四.大學畢業時的榮譽(1923)

大學最末一個學期,是尚節最窮最忙的一年。最窮,因為那年美國的戰後不景氣已到高潮,工廠倒閉的數目與日俱增,病號人民失業的盈千累萬,尚節在此時以謙資工作來維持生活和學業,其處境之困難實在不易想像。最忙,因為期近畢業,功課本來繁重,何況尚節決心把四年的學科三年讀完,更非“鳳夜匪懈”不可。

工作多,功課繁,加以病後體弱,使尚節心境不佳,易發脾氣。在這個時期發生三件事,使尚節後來常常痛心懊悔,認為是生命史上的污點:

第一,他的膳食,是和哥哥合辦的,可是尚節自負聰明,存傲慢之心,把哥哥當成部下,驅東使西,燒菜煮飯都責成他去料理。尚節自己不但動也不動,一不稱心,還要大發脾氣。哥哥因為在別的事情上要弟弟幫助,常常忍氣吞聲,只在忍無可忍時和他口角,尚節後來認為這是自己對不起哥哥,追悔無及。

第二,美國大學考試,從沒有教授在課室裡呆坐臨考,只在考完之後,考生在試卷上寫“我有 神見證,誠實無假”,然後簽名交卷了事。學生中份子復雜,有些行為不正大光明的,就不免有舞弊情事。尚節從小學以至大學,是從來不敢幹這勾當的。可是,在最後一次的考試中卻守不住了。這在人看來,不過是不誠實而已,算不了一件大罪,但尚節卻認為一步之差,謬之千裡,成了永久的恨事,為不可磨滅之罪跡。

第三,因為生活的困難,功課的忙近,尚節在工作上也做過不誠實的事,美國的工資是按時計值的。尚節為了多用時間讀書,曾幾次謊報時數。這個幸虧他發覺還早,後來就以延長工作時間來補嘗過去竊去的時間,作為懺悔。

這樣,在既窮且忙,又免不了犯罪的情形之下,尚節在三年之內,讀完了大學學分。

那年和他同畢業的大學生有三百多人,其中只有二十餘人得最優等的學生中,一半都是女生,只有宋尚節和其他三位男同學得榮譽學士位。每人都有獎金,尚節得是理化係的獎金。

因為他是一個貧苦的工讀生,既要做工,又要自理膳食,還能把四年的功課三年讀完,而畢業時居然能得到獎金獎章,當然是一件聳人觀聽的頭條新閑。美國的記者們於是大忙特忙,把這消息在美國的報紙上大登特登,還要把尚節的照片放大刊在重要的地位。不久以後,歐洲各大國的報紙也把這消息刊載了。

 

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