創世記導讀
名稱由來

英文〔 Genesis 〕一名來自希臘文的音譯,解作「源頭」或「開端」。聖經希伯來原文的希臘文譯本(七十士譯本),即以此名稱呼這一卷書。創世記一名顯示了此書的內容,同時解釋了其希伯來文原名,即該書的頭一個字 bereshith ,意謂「起初」。

 

作者

創世記的作者與舊約五經的作者關係密切。五經是聖經開首五卷書,希伯來文稱為「妥拉」。聖經顯示這幾卷書的作者是摩西。 神數次吩咐摩西把不同的事情「寫在書上」(出十七:14);「要將這些話寫上」(出三十四:27)。五經說「摩西將耶和華的命令都寫上」(出二十四:4);他摘錄出埃及、在曠野的行蹤和路線(民三十三:2);「摩西將這些律法寫出來」(申三十一:9)。(這處不能肯定是否指全部五卷書,但至少指申命記絕大部分經文。)出埃及記二十四章7節記述摩西將約書念給百姓聽,那肯定是他剛寫成的書。

舊約其他書卷亦證明五經由摩西寫成。大衛提及「摩西律法」(王上二:3)。約西亞時代在聖殿發現「摩西所傳耶和華的律法書」(代下三十四:14)。以斯拉天天閱讀「 神的律法書」(尼八:18;參八:1:「摩西傳......的律法書」)。

新約記載主耶穌提及「摩西的書」(可十二:26;路二十:37),並提及摩西的誡命和言論(太八:4,十九:8;可七:10;參路十六:31,二十四:44)。猶太人亦習慣引用妥拉,認為妥拉傳自摩西,而主耶穌也沒有提出異議。

單以創世記而言,可以說摩西既合時機,亦有能力著作此書。

也許他是在埃及居留時或與基尼人一起時撰述的。作為眾人公認的領袖,他應該有辦法得到,甚至保管雅各從迦南帶來的任何記錄。他「學了埃及人一切的學問」(徒七:22);而且可以書寫幾種語言,及不同的文字(象形文字、楔形文字及古希伯來文)。雖然以摩西的才幹,書寫創世記,實在勝任有餘,但要記著這並非僅是人為的著作,乃靠 神的默示而成(彼後一:21)。故此,我們可以肯定地下結論,摩西就是創世記的作者。

關於創世記的作者,自由派認為此書乃編纂輯成,這理論源於一位法國醫生亞實突。他說書中以不同名字稱呼 神,顯示文稿來自不同文獻或資料來源。現今仍有人持此說,甚至一些自稱保守派者亦支持這看法。其實 神的不同稱謂是反映祂的不同屬性。

德國的高等評鑑學家更把沿用各種文獻撰寫創世記的說法加以申論,開闢底本說,亦稱為創世記作者的JEDP論。這論點稱此書共有4個基本的文獻來源:(1)J,以「雅巍」(YHWH,中譯「耶和華」)為 神之名的文獻,出於主前九世紀,由猶大而來;(2)E,以「伊羅興」(ELOHIM,中譯為「 神」)為 神之名的文獻,出於主前八世紀的北國;(3)D,即申命記(DEUTERONOMY),據悉應該來自主前621年約西亞時代;(4)P,是有關祭司(PRIEST)的單元,是關於祭司及禮儀等,在主前五世紀或較晚時期合成。有些人估計創世記某些部分甚至在後來希臘時期才寫作。根據這個理論,編者將不同的文獻融合,因而產生JE或JED等拼本。

考古學把這些評論家的極端看法推翻,奧伯萊特及其追隨者挽回創世記在歷史上的真實可信性。過去數十年間,書中關於以色列先祖的敘述及約瑟的篇幅,再次受到質疑,但這些議論均過分極端,而由奧伯萊特和較早期的學者如威理遜及格連等舉出的例證,則仍足以辯證。

 

寫作年代

對於本書的寫作年代,亦意見紛紜,甚至在贊同摩西為作者的人中,也對寫作的時間持不同看法。按聖經的記載,摩西必是主前十五世紀的人(參士十一:26;王上六:1),然而許多學者卻屬意主前十三世紀為寫作年代。

如上所示,根據自由派的看法,創世記的寫作年代乃自主前九至五世紀,最後的編寫時間約為主前五世紀左右,或甚至比這更晚。

 

寫作目的

創世記描述了許多事物的來源:宇宙、地球、植物、動物和人類。它描述人類社會部族、職業及手工藝的起源,記敘罪惡和死亡的始源,並透露撒但在人心深處的影響。最重要的,是創世記宣示將要來臨的救世者(創三:15),藉此揭開救贖歷史的序幕。本書列舉彌賽亞世系的先祖及希伯來民族之始,透過他們,聖經和救世主得以誕生。創世記也從 神旨意的角度,來撰寫一些人物和事件的歷史。

 

結構

全書分為11部分,但並不均勻,每段以「......的後代記在下面」開始(二:4,五:1,六:9,十:1,十一:10,十一:27,二十五:12,二十五:19,三十六:1,三十七:2)。這公式只有3次剛巧在章首出現,通常稱該句為章目或標題,作用是連貫前段與後段。

 

內容提要

創世(一:1至二:25)

多年來這兩章在神學與科學方面爭辯激烈,學者一直試解宇宙和生命源頭之謎。提出的許多證據均無法通過科學的考驗,因為科學的定義是:必須能以實驗重造相同結果的,才算是可證實的事物。

不管如何,論及創世之源,創世記一章1節依然是最華美、簡煉、準確的聲明:「起初 神創造天地。」祂藉著說話使無變成有(來十一:3);祂一下令,事就成了(創一:3、6、9、11、14、20;詩三十三:6、9)。

創世的日期無人知曉;對古人來說,時間並不重要。而時間的長短在 神眼中亦無重大意義(參彼後三:8),祂更注重按旨意定時(加四:4:「及至時候滿足」;羅五:6:「按所定的日期」)。持自然劃一論的宇宙起源論者(相信自然事物恆常依照一貫模式發生的宇宙研究學者,參彼後三:3-7)一直推測宇宙始於過億年前,但創造論支持者卻假定世界只有數千年日子。

為協調地質年歲與遠古已絕種之動物的生存時期,一些釋經者提出創世記一章1節和一章2節之間有一間距,創世記一章2節至二章3節可稱之為第二次創世或新造。以創世7日來比擬地質年代的概念,說服力極弱,可以反駁之處甚多。經中稱一天為晝和夜,按舊約所言,「日」一詞專指24小時的一段時間。各式的神導進化論,不外是嘗試把進化論和創造論之間的缺口連貫起來,或挨著兩者的籬笆充作騎牆派,通常兩邊對此中立派均不表認同。

頭3天和次3天有相連關係。第一日造光;第四日見發光體。第二日造天(稱為「穹蒼」更佳),分開水域;第五日出現雀鳥和水中群族。第三日 神造地和植物;第六日造陸地上的動物和人。 神依照自己的形象造人(第26節),「比天使微小一點」(詩八:5),賦予人權柄管治地土。祂造萬物「各從其類」,每類都獨立而各有分別。祂創造工程的完美,以「 神看著是好的」(一:4、10、12、18、21)、「 神看著......都甚好」(第31節)這重複句子肯定了。

第七日停止創造大工,作為人類安息日的預表(二:1-3)。

聖經評論學者看二章4至25節為創世記一章1節至二章3節的重複經文,並視為互相衝突。保守派認為第二章所述與前章同,不過採取不同觀點:第一章按創世的先後次序描述,第二章以人為中心呈現 神的創造大能。

第二章詳述用「地上的塵土」造人(第7節),並用男人的肋骨造女人(21、22節);她受造為配偶「幫助他」(8、20節)。他們甫成形即以成人模樣出現,獲賜講話的能力,極有智慧。亞當富想象力和善用詞彙,足以替所有動物品類定名(第19節)。

經文提供了伊甸園的位置(10-14節)。河中的底格里斯河和幼發拉底河至今仍能準確辨認。人便在無邪的福蔭之下生活於美麗的樂園中。

 

自伊甸至巴別期之人類史(三:1至十一:26)

人的墮落

伊甸園失落及人與 神隔絕,乃人類歷史上最悲哀的一頁。蛇代表魔鬼,牠使出常用的伎倆,賣弄一貫的哲學:懷疑 神的話(三:1)、否定死亡(第4節)和意欲與 神等同(第5節)。牠從3方面出擊(第6節;參約壹二:16):(1)「好作食物」、「肉體的情慾」;(2)「悅人的眼目」、「眼目的情慾」;及(3)「是可喜愛的,能使人有智慧」、「今生的驕傲」。夏娃上了當,她把果子拿給亞當,亞當自願接受,他是完全知道自己做的事,(創三:6;參提前二:14),後來卻妄不知恥,竟埋怨 神給他女人,說是女人給他禁果的(創三:12)。人與 神的關係就此破裂(第8節),但 神仍前來尋找亞當,並找到他。

罪惡帶來審判, 神向蛇、女人、男人宣判各應得的懲罰。地亦「受咒詛」,至今仍嘆息勞苦,等候更新之日(羅八:21、22)。然而 神予人希望,應允救世主會降臨(創三:15),要傷蛇的頭。亞當和夏娃被逐出園後,再也無法回歸。

人類總欠耐性等候,夏娃竟急不及待冀望兒子該隱成為應許中的拯救者。該隱卻對 神產生怨憤,嫉恨弟弟,還殺了他。 神攫住他,指證其過犯,但該隱只是表現出自苦自憐,前往伊甸之東,建了一城(四:1-16)。第四章的結尾則又是另一個對比:拉麥厚顏吹擂之詩,聲稱要復仇云云;但其他人卻回轉呼求 神的名。

亞當的後代

第五章的族譜名表把人類的時空,連接到挪亞和洪水時期。洪水出現之前,列祖的長壽看似驚人,但得記緊當時地球未遭受污染,罪惡對人類的影響,仍只是輕微的。「就死了」一語重複多次,教人醒覺人總不免一死;以諾則蒙 神恩寵,---他「與 神同行, 神將他取去,他就不在世了」(五:24)。

洪水氾濫

人口暴增亦使罪惡勃發(六:1-5)。人類為數愈眾,腐敗愈加嚴重。第5節稱普世受咒詛, 顯示 神的審判將屆。但挪亞「在耶和華眼前蒙恩」,因為他正直無瑕疵,與 神同行(8、9節)。

 神遂實行滅絕人類,但決定救存挪亞和他一家。因為在 神計劃中以洪水滅世, 神遂指示挪亞建造方舟,吩咐他領眾動物上船,雌雄各一對,藉此留種。一切就緒後,大水臨到,「大淵的泉源都裂開了,天上的窗戶也敞開了」(七:11)。雨下了40晝夜,覆蓋最高的山峰,舟外的生物全滅亡。但「 神記念挪亞......叫風吹地,水勢漸落」(八:1),方舟最後停於亞拉臘山上(第4節)。挪亞便向 神獻祭, 神就定意此後永遠不再以洪水毀滅地土。

 神降水滅世之舉,成為辯證之題。許多人稱氾濫只及局部區域,僅肆虐於米所波大米之地一部分。考古學者嘗試發掘米所波大米城塚,指出陷地的水災土層足證確曾發生洪水禍殃,且重述該地祖傳的洪水故事,說是創世記經文之源,吉加墨斯史詩記載一個英雄受命拜訪烏納比士庭( Utnapishtim 是挪亞的楔形文字寫法),求問得永生之道。烏納比士庭口中的洪水故事與創世記所述有些相似之處,但兩者的差距卻更多。我們相信聖經始終保留真實的記錄。

創世記的記載和新約的引述(參彼後三:6),均同意洪水非僅殃及希底結河與伯拉河之地,而是史無前例遍臨全球的大災禍。基督徒地理學者肯定水患對地球造成的影響極其深遠。洪水氾濫的故事,幾乎普世流傳,佐證它為禍全世界。

水退之後, 神賜福挪亞和他的兒子含、閃及雅弗,並與挪亞立約,應允將來永不再以洪水滅世,更立彩虹為記。

挪亞是世上第一位耕地種田的人,他開墾了一個葡萄園(九:20)。挪亞喝過自製的酒,醉後赤身躺在帳棚裡。含見後告訴其他弟兄,閃和雅弗慎重地把衣物搭在父親身上。結果,含和他兒子迦南受咒詛;閃和雅弗得祝福。

列國表

「挪亞的兒子閃、含、雅弗的後代記在下面。」(十:1)第十章列出挪亞3個兒子的後代,次序由雅弗(2-5節)到含(6-20節)和閃(21-31節)。他們後裔中許多名字,都成了多個部族和國家的名字。

巴別塔

建造巴別塔(「神之門」)一事顯露人的剛愎自用,總想脫離 神而獨立稱雄。人跟魔鬼一樣,欲替代 神,也是許多邪教的信念。 神為了攔阻人類建造巴別塔,遂變亂他們的口音,使工程不得不停止(十一1-9)。建塔的確實地點尚未能肯定,有些人說該地即拜斯寧錄,鄰近巴比倫城的廢墟。

創世記十一章10至25節再次記述閃的族系,往下數至亞伯蘭的父親他拉。

 

亞伯拉罕(十一:27至二十五:10)和以撒(二十一:1至二十八:5)的歷史

亞伯蘭生於迦勒底的吾珥---一個富庶的文化之都。烏利曾率領工作人員於吾珥一地作大型發掘,發現城中有一壯麗的塔廟,另有許多廟宇、儲物房屋和住舍。

亞伯蘭及其妻子撒萊跟隨父親到敘利亞的哈蘭。像吾珥一樣,哈蘭是一個拜祭月神辛(或安拿)的中心。

亞伯蘭蒙召

 神呼召亞伯蘭,囑咐他離開親人,遷移到祂指示的地方(十二:1;參七:23)。亞伯蘭聽從命令,雖已年屆75歲,仍帶同撒萊和姪兒羅得離開哈蘭,前往示劍。耶和華在該地向他顯現,應許把地賜給他的子嗣。

為了逃避饑荒,亞伯蘭南下往埃及(十二:10-20)。因撒萊貌美,他害怕有人會殺夫以搶妻,便假稱撒萊是妹妹,這位「妹妹」即被納入法老的後宮。直到 神因此向法老降災時,才揭發亞伯蘭的謊話,撒萊方重歸夫郎。

聖經評鑑者曾指十二章16節不實,因為經文記載亞伯蘭的隊伍中有駱駝,但古埃及文字並無「駱駝」一詞,而埃及考古資料中,亦鮮有這種動物。雖然如此,要證明他確擁有駱駝,證據是足夠的;正因為此動物罕有,更顯見牠們的珍貴。

亞伯蘭和羅得

亞伯蘭和羅得回到迦南時,雙方的牧人起了爭執。亞伯蘭建議兩組人分道揚鑣,且讓羅得率先擇地。羅得遂揀選水源充足的約但河谷,並住近平原上的所多瑪和蛾摩拉兩城(第十三章)。

東方四王入侵

沿約但河外王道進侵的四王身分很難確定。他們攻克平原5城,再向前推進,大肆搜掠,捉拿俘虜,羅得亦成為階下囚。亞伯蘭帶領318個在家生養的壯丁跟隨敵兵,出其不意突襲而剿敵,奪回羅得及失物。回程時亞伯蘭遇見耶路撒冷王麥基洗德,亞伯蘭要向他奉獻得物的十分之一(第十四章)。

立約

耶和華應許給亞伯蘭一個兒子做承繼人。一天晚上, 神以獨特方式與亞伯蘭立約,答允把從埃及河至伯拉河之地賜予他(十五章)。撒萊長久不育,遂讓埃及使女夏甲與亞伯蘭同房。夏甲生以實瑪利,他是亞拉伯人的祖先。其後兩婦不和,撒萊迫走夏甲,按努斯坭版所載的近東習俗,撒萊的確有權這樣做。然而 神憐憫夏甲,應允使她子嗣眾多(第十六章)。

 神向亞伯蘭重申應許,讓他後代繁盛,並替他夫婦易名,由亞伯蘭(「受舉頌之父」)和撒萊改為亞伯拉罕(「多國之父」)和撒拉(「公主」)。與亞伯拉罕以割禮為立約的記號(第十七章),這習尚已在埃及人中實行了多個世紀。

毀滅平原之城

耶和華和兩個天使向亞伯拉罕顯現,宣佈承繼其應許的人會於年內誕生,並表明 神將要毀滅所多瑪和蛾摩拉兩城,亞伯拉罕卻為這兩城與 神討價爭辯(十八:22-23)。羅得及其家屬獲救,得以從所多瑪城逃出來; 神終於以硫磺與火毀滅兩城(十九:24-25)。後羅得兩女兒為保家族存留後裔,遂灌醉父親,和他同寢。結果,摩押和亞捫兩族由此而出,後期成了以色列的仇敵。

創世記二十章1至18節中,亞伯拉罕再次因假稱撒拉為妹而得罪基拉耳王亞比米勒。

以撒 以撒出世時(二十一:1-3),撒拉和夏甲又生齟齬,夏甲再次被逐,卻又得到 神的看顧憐憫。

亞伯拉罕和亞比米勒為了一口井不和,終在別是巴立約,平息了這次糾紛(二十一:25-34)。

 神要求亞伯拉罕在摩利亞山把以撒獻為燔祭,用以試驗其信心。該處可能就是後來大衛從耶布斯人亞勞拿購得的地(撒下二十四:16-25),此地也是聖殿之所在。亞伯拉罕正要下手殺他的兒子, 神喝止他,使他看到有一隻公羊扣在小樹中。以撒因此得釋放,公羊取代他成為燔祭。

撒拉在希伯崙逝世,亞伯拉罕為她向赫人以弗崙買來麥比拉洞置墓(第二十三章),他們採用的買賣辦法是近東典型的交易方式。亞伯拉罕欲替以撒覓妻,便差派僕人以利以謝到哈蘭一地, 神引導以利以謝找著利百加(第二十四章)。

第二十五章記敘亞伯拉罕迎娶基土拉;其後,基土拉替他生了多個孩子。亞伯拉罕終年175歲,兒子以撒和以實瑪利把他埋葬在麥比拉洞(7-10節)。

 

雅各和以掃的事蹟(二十五:19至三十七:1)

利百加生下以掃和雅各一對孿生子。孩子長大後,以掃為了一碗紅豆湯,將長子的名分賣給雅各(二十五:27-34)。

那地有饑荒,以撒效法父親往基拉耳去(第二十章),且一如其父親撒謊,假稱妻子為妹子(二十六:1-11)。其後他跟非利士人因爭奪水井而起紛爭,但以撒生性和平,寧願另掘新井,免得為了舊井又起爭競(17-33節)。

以撒年老,眼睛昏花。利百加和雅各合謀瞞騙以撒,把原屬以掃的長子名分給了雅各。根據努斯坭版,這口宣的祝福賦有法律權力,不能反悔。利百加生怕以掃會殺害雅各,遂遣小兒子往哈蘭去,在她的族人中尋覓妻子。 神於伯特利在夢中向雅各啟示。雅各夢見一個梯子(梯級?)從地上達至雲霄。 神並向他重述昔日賜給亞伯拉罕和以撒的應許(二十八:10-22)。

雅各到了哈蘭,找著舅父拉班,並替他作工(第二十九章)。雅各服侍7年的工酬,就是要娶拉班次女拉結為妻。拉班卻以大女兒利亞代替拉結給雅各為妻,卒使雅各為拉結再服侍拉班7年。

耶和華使雅各極其興旺,但拉班總是為難他。 神指示雅各歸回迦南(三十一:3),他便帶同妻兒、財物悄悄離開。拉班追趕他,因拉班發覺家中的神像不見了(按努斯習俗,持有「神像」的人,有權承繼原主的產業)。拉結確實偷了神像,卻把它收藏起來,使父親無法搜出,於是,拉班只有返回哈蘭。

他們途經以東,雅各恐防遇見以掃,便先向兄長遣送禮物,同時,把自己的人口牲畜分成兩隊而行,以保萬一。回程時,不料雅各遇見神人,且跟他摔跤,結果雅各的大腿瘸了,另得了一個新名字,稱為以色列(第三十二章)。

雅各與以掃見面時並無不快,其後雅各往示劍(第三十三章),他的兩個兒子卻因妹子底拿遭示劍玷污,遂殺戮該族男丁(第三十四章)。 神吩咐雅各去伯特利為祂築壇,並除掉他們中間一切外邦神像(三十五:1-4)。 神又在伯特利再次言明祂的應許,要賜他們土地,並子孫繁多(9-15節)。

他們往伯利恆途中,拉結生了便雅憫便死去,這是雅各第十二子,也是最後一個。以撒死在希伯崙,終年180歲,由以掃和雅各把他葬在麥比拉洞。

創世記三十六章記載「以掃之後裔」(第1節);文中亦稱以掃為以東(意思是「紅」;參二十五:30)。

 

約瑟的事蹟(三十七:2至五十:26)

雅各甚愛約瑟,因而引起眾兄嫉妒。約瑟告訴哥哥們,他夢見全家向他下拜,於是哥哥們益發恨他。及至雅各給約瑟彩衣時,眾人的怒氣升至極點。哥哥們決定要殺約瑟,商議後,還是將他賣給商旅。商旅帶約瑟到埃及,賣給埃及人護衛長波提乏作奴僕(三十七:36,三十九:1)。

第三十八章講述一個寡婦成為亡夫兄弟的妻子。猶大的兒媳守寡,卻不讓第三個兒子為長子續後。這寡婦使計騙得猶大成為她孿子之父,迫他承認過錯。猶大長子法勒斯的名字記載在路加福音耶穌的族譜中(路三:33)。

耶和華祝福約瑟,讓他很快成為波提乏的管家(第三十九章)。年輕的約瑟引起波提乏妻子的青睞,主母多次引誘他都無法得逞,最後便誣捏約瑟。他因此下獄,在獄中的約瑟蒙恩,並有機會替法老的臣僕解夢(第四十章)。後來埃及法老連作二夢,術士和博士都不能圓解。酒政想起約瑟來,王便召他出獄。約瑟告訴法老,那些夢表示7個大豐年,隨之而來7個荒年。事後,約瑟升任為宰相,位僅次於法老,負責治理埃及全地(四十一:37-44)。

饑荒臨到巴勒斯坦,雅各遣子往埃及糴糧。約瑟認出他的哥哥們,卻沒有顯露自己的身分。為了試驗他們,約瑟指稱他們是探子(四十二:9),並以其中一個哥哥(西緬)作人質(第19節),要求他們帶糧回家後,把其小兄弟帶到埃及來(第20節,四十三:3)。其後,迦南的饑荒甚大(四十三:1),雅各終於容讓眾子帶同便雅憫往埃及去。約瑟再次用計試驗哥哥,暗把銀杯放在便雅憫的糧袋裡,要把他當賊子辦(第四十四章)。

到了這時候,約瑟才向眾兄弟表明身分(四十五:4-15),大家喜得重聚。他說 神派他到埃及(7-8節),是為了保全一家的性命。

後來,雅各來到埃及(四十六:1),約瑟在歌珊地迎見父親(28-29節)。以色列人得以在歌珊置下產業,並且生養眾多(四十七:27)。

雅各臨終時,約瑟帶同二子瑪拿西和以法蓮前來,接受祝福。

雅各把長子之福賜給次子以法蓮(四十八:13-14、17-20)。

雅各給眾子祝福後便死了,終年130歲。約瑟照埃及的習俗,為父親的遺體薰香備葬(五十:2-),把亡父安葬在希伯崙的麥比拉洞後,兄弟們擔心約瑟會報復,但約瑟宣稱:「從前你們的意思是要害我,但 神的意思原是好的,要保全許多人的性命。」(第20節)約瑟在110歲逝世,臨終前吩咐兄弟和子孫們,聲言以色列人從埃及歸回時,他們得把他的骸骨從那裡搬上去(五十:25;參出十三:19;書二十四:32)。

 

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